Las interacciones entre estrellas pueden lanzar cometas y asteroides a través del espacio

Fue en 2017 cuando la humanidad tuvo su primer contacto con un visitante proveniente de fuera del Sistema Solar: el objeto 1I / ʻOumuamua – o simplemente “Oumuamua” – y desde entonces, los astrónomos han estado investigando las propiedades del objeto para descubrir, después de todo , cual fue su origen. Aunque todavía no sabemos con certeza de dónde provienen objetos como este, un equipo de astrónomos ha planteado algunas posibilidades en base a lo que ya sabemos sobre la formación de estrellas.

La explicación se centró en las estrellas porque es posible que los encuentros cercanos entre ellas sean uno de los mayores factores responsables del lanzamiento de cometas y asteroides al espacio interestelar. Cuando esto sucede, pueden provocar interacciones gravitacionales que afecten a los cuerpos presentes en la órbita de las estrellas. Según el equipo, estos sobrevuelos son más frecuentes durante los primeros 10 millones de años de vida de la estrella.

Oumuamua es un objeto interestelar con propiedades intrigantes y, como su muestra es muy pequeña, es difícil estimar los orígenes y otra información (Imagen: Reproducción / ESO)

Esto se debe al hecho de que generalmente se forman cerca unos de otros en grupos, que nacen de enormes nubes de gas. Este período inicial es turbulento, y es allí donde uno puede acercarse al otro. Con eso, terminan destruyendo y trastornando a los planetesimales, cuyos fragmentos se convierten en viajeros solitarios. Estas interacciones no ocurren con todas las estrellas, sino con una pequeña parte de ellas.

Aun así, uno de los factores más importantes aquí es la masa: las estrellas más masivas, que pueden tener hasta 250 unidades astronómicas entre sí, pueden extraer suficiente material para transformar la mitad de los planetesimales del sistema en objetos interestelares. Los investigadores también estimaron la velocidad y composición de los objetos: mientras que los asteroides se forman más cerca de la estrella, los que se parecen más a los cometas están más distantes, lo que aumenta la posibilidad de ser “expulsados”.

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Por lo tanto, la mayoría de los objetos interestelares se parecen más al cometa interestelar 2I / Borisov que a Oumuamua, que tiene propiedades correspondientes a las de los asteroides. Por supuesto, existen otros procesos capaces de expulsar planetesimales – con interacciones con Júpiter, por ejemplo, que pueden lanzar asteroides al espacio profundo – y analizar la velocidad del objeto es una forma de averiguar cuáles fueron estos procesos. Dado que Oumuamua era lento, puede haber sido el resultado de la interacción interestelar, mientras que 2I / Borisov, más ágil, puede haber venido de la dispersión planetaria.

Finalmente, el estudio también trajo algunos resultados relacionados con el Sistema Solar y los objetos expulsados ​​de aquí. Es posible que nuestro vecindario ya haya liberado de dos a tres masas terrestres de material, que fue lanzado al espacio profundo mientras se formaba el sol. Entonces, mientras el próximo visitante distante no se detiene, nuestros cometas y asteroides están atravesando el espacio interestelar, visitando planetas y estrellas distantes.

El artículo con los resultados del estudio fue publicado en repositorio arXiv, sin revisión por pares.

Fuente: Universo hoy

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