¿Limpiar los comestibles? Los expertos dicen que mantenga el riesgo en perspectiva

NUEVA YORK (AP) – Las toallitas de limpieza son más difíciles de encontrar en los estantes de las tiendas y las empresas están tranquilizando a los clientes con medidas de saneamiento mejoradas. En Nueva York, el sistema de metro se cierra todas las noches para desinfectar.

Para evitar cualquier rastro del coronavirus que podría estar al acecho en las superficies, los estadounidenses han estado limpiando comestibles, usando guantes quirúrgicos cuando salen y dejando paquetes de correo por uno o dos días más. Pero los expertos dicen que la obsesión nacional por la limpieza provocada por la pandemia a veces puede ser excesiva.

“Es importante limpiar las superficies, pero no obsesionarse demasiado con ello de una manera que pueda ser poco saludable”, dijo el Dr. John Brooks, director médico de la respuesta al COVID-19 en los Centros para el Control y las Enfermedades de EE. UU.

Los funcionarios de salud sabían menos sobre el virus en los primeros días de la pandemia, pero dicen que se ha vuelto más claro que la principal forma en que se propaga es entre las personas: a través de las gotitas respiratorias que rocían al hablar, toser, estornudar o cantar. Es por eso que los funcionarios enfatizan la importancia de usar máscaras y el distanciamiento social.

Eso no significa que las superficies no representen ningún riesgo; aún se recomienda limpiarlas, especialmente los puntos que se tocan con frecuencia, como las perillas de las puertas o los botones del ascensor, que las personas infectadas podrían haber tocado recientemente. Otros gérmenes que enferman a las personas, como los insectos gastrointestinales, tampoco han desaparecido.

Pero con COVID-19, los expertos dicen que para mantener el riesgo en perspectiva: el virus es frágil y no sobrevive fácilmente fuera del cuerpo por mucho tiempo. Los primeros estudios que encontraron que podía permanecer en superficies durante días utilizaron grandes cargas virales y estaban en condiciones de laboratorio, no en el mundo real. Otras pruebas podrían simplemente detectar restos del virus, en lugar de virus vivos capaces de infectar a las personas.

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Los virus tampoco saltan de las superficies para infectar a las personas, y la infección requeriría una secuencia de eventos: tendría que haber suficiente virus superviviente en lo que sea que la persona esté tocando, la persona tendría que ponerlo en sus manos y luego tocar sus manos. boca, nariz u ojos.

Todo eso significa que podría haber rendimientos decrecientes por toda la desinfección, especialmente si las personas tienen buenas prácticas de lavado de manos.

Para los expertos en salud pública, el desafío es decirle a la gente exactamente dónde deben trazar la línea, especialmente si la limpieza no hace ningún daño.

Lo que se considera exageración también podría variar según la situación, dijo Justin Lessler, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad Johns Hopkins.

Si bien Lessler no limpiaría sus propios comestibles, por ejemplo, dijo que podría no ser una mala idea para las personas que cuidan a alguien en alto riesgo de enfermarse gravemente si se infecta.

“Estas son cosas que quizás estén en el extremo inferior de cuánto realmente reducen el riesgo. Pero son relativamente fáciles y baratos ”, dijo.

Y en los hogares de ancianos, Lessler dijo que la vigilancia sobre la desinfección de superficies tiene sentido.

Incluso si no reduce significativamente el riesgo, desinfectar las superficies con regularidad puede ser una forma de que las personas ejerzan el control cuando sienten que no tienen ninguno, dijo Stephen Morse, investigador de enfermedades infecciosas de la Universidad de Columbia.

En lugares públicos, dijo, intensificar la limpieza, lo que algunos denominan “teatro de la higiene”, puede ser una forma de tranquilizar a la gente.

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“La gente quiere hacer evidente que realmente les importa”, dijo Morse.

Pero Emanuel Goldman, profesor de microbiología en la Escuela de Medicina de Rutgers-New Jersey, dijo que la tranquilidad también podría crear una falsa sensación de seguridad y restar valor a las medidas que más importan.

“Se preocupan menos por lo que respiran. Y la respiración es su principal fuente de infección ”, dijo Goldman, quien escribió un comentario en una revista médica en julio diciendo que el miedo a la transmisión a través de superficies estaba siendo exagerado.

“No estoy diciendo que no haga el mantenimiento de rutina. No estoy diciendo que no limpie. Pero no es necesario tomar medidas extraordinarias ”, dijo.

En algunos casos, Goldman señaló que hay costos financieros significativos.

En Nueva York, la Autoridad de Transporte Metropolitano está gastando $ 8.1 millones a la semana en gastos relacionados con COVID-19, incluidas las limpiezas del metro durante el día y durante la noche.

La agencia dice que se está acercando a la seguridad de múltiples maneras. Y Mark Dowd, el director de innovación de la agencia, dijo que las superficies aún podrían representar un riesgo y que la comprensión del virus ha seguido evolucionando.

“No creemos que quitar el pie del pedal con respecto a la desinfección de nuestras superficies sea el enfoque correcto”, dijo.

La MTA también está buscando formas de mejorar la ventilación, dijo Dowd, pero eso es mucho más complicado.

Los estadounidenses también están limpiando los estantes de las tiendas de productos desinfectantes. Desde que estalló la pandemia, las ventas aumentaron aproximadamente un 30% en la unidad de negocios de The Clorox Co. que incluye productos de limpieza.

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Queda por ver si esos hábitos durarán.

Al comienzo de la pandemia en marzo y abril, Paige Zuber dijo que volvería a casa de su trabajo en el servicio de alimentos corporativo en Nueva York y dejaría su máscara en una bolsa junto a la puerta, se cambiaría de ropa de inmediato y se ducharía.

“Fue como desinfectar el caos para asegurarme de que no estaba trayendo nada a nuestro apartamento”, dijo Zuber, quien desde entonces fue despedido y trasladado a Rhode Island.

Zuber todavía está limpiando mucho más que antes de la pandemia, pero no va a los mismos extremos.

En el CDC, Brooks dijo que le dice a la gente que haga lo que los haga sentir cómodos, pero que tengan en cuenta el riesgo relativo de las diferentes rutas de transmisión.

“Siempre que no te toques la cara cuando desempaques los alimentos, te laves las manos después y tengas cuidado, creo que eso puede ser suficiente”, dijo.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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