Localizan el cráter del asteroide que impactó la Tierra hace 789.000 años

Localizan el cráter del asteroide que impactó la Tierra hace 789.000 años

Un estudio presenta evidencias del lugar donde un asteroide habría impactado la Tierra hace 789 mil años. Los investigadores señalan que varios restos del cuerpo celeste fueron encontrados repartidos por el sudeste asiático, pero que el cráter correspondiente al impacto se ubicó en el sur de Laos, país de la región.

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Los signos del impacto del asteroide están generalizados

  • Las rocas de vidrio negro que se formaron tras el impacto del asteroide, de hasta unos pocos centímetros de tamaño, se han extendido hasta Madagascar, África y la Antártida.
  • Estos materiales son lo suficientemente recientes como para seguir siendo visibles en muchos lugares y han ayudado a los investigadores a mapear el lugar de la colisión.
  • Esto se debe a que los procesos geológicos terminan por enterrar las principales evidencias de casos de este tipo.
  • Hubo décadas de búsqueda del cráter.
  • La información es de IFLSciencia.
Ubicación del cráter del asteroide (Imagen: Sieh et al, Actas de la Academia Nacional de Ciencias 2023)

Meseta de Bolaven en el sur de Laos

La combinación de condiciones geológicas, una densa selva tropical y una de las naciones más aisladas políticamente del mundo es probablemente lo que mantuvo el sitio oculto durante tanto tiempo. Un equipo dirigido por el profesor Kerry Sieh de la Universidad Tecnológica de Nanyang señaló que “las municiones sin detonar habían obstaculizado el trabajo de campo durante décadas” después de las guerras de la región.

Sin embargo, es posible que algunos secretos se hayan perdido para siempre. Ya en 1983 se había observado un depósito de grava justo debajo de las tectitas en Vietnam. La teoría más aceptada es que los materiales fueron arrojados a la región por el impacto del asteroide.

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Con estas pistas, los investigadores llegaron a la región sur de Laos e identificaron una capa de rocas formada por areniscas antiguas y lava basáltica. Finalmente, llegaron a la conclusión de que el cráter se encuentra dentro del campo volcánico Bolaven.

Afirman que, aunque las tectitas se encuentran a miles de kilómetros de distancia, son más abundantes en esa región. El estudio fue publicado en la revista procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

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