Long Covid: ¿es común? ¿Quién está más en riesgo? ¿La vacuna alivia los síntomas? (Las preguntas y respuestas que importan)

La Organización Mundial de la Salud publicó la definición de caso clínico para el estado post-covid-19 a finales de esta semana, con la esperanza de ayudar a los médicos a identificar mejor estos casos y proporcionar tratamientos más apropiados para los pacientes. enfermedad. infección.

La condición en sí todavía no está muy clara. Existen estudios que ya identifican síntomas muy específicos, que suelen afectar mayoritariamente a quienes han desarrollado enfermedades más graves. Pero tanto los jóvenes como los mayores pueden experimentar síntomas prolongados de covid-19, que eventualmente desaparecen. Hagámoslo por etapas.

¿Qué es el covid largo?

Según la definición de la OMS, el covid prolongado es una afección que presupone al menos un síntoma del covid-19 que generalmente comienza tres meses después del inicio de la infección y persiste durante al menos dos meses y no puede explicarse con otro diagnóstico.

La definición de la Organización Mundial de la Salud puede cambiar a medida que haya nuevas pruebas disponibles y la comprensión de los efectos del covid-19 continúe evolucionando. La OMS también dice que se puede aplicar una definición separada a los niños.

Por ahora, “esta definición facilitará a los médicos la identificación de los pacientes y les garantizará un tratamiento adecuado. Siempre es fundamental para la investigación. La OMS alienta a todas las autoridades nacionales, formuladores de políticas y médicos a adoptar esta definición ”, dijo el jueves el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en una conferencia de prensa.

¿Cuáles son los síntomas del covid largo?

Los síntomas persistentes más comunes son fatiga, dificultad para respirar (disnea) y disfunción cognitiva, también conocida como “niebla mental”. Otros síntomas incluyen dolor de pecho, garganta y / o cabeza, pérdida del olfato (anosmia) o del gusto (disgeusia), debilidad muscular, palpitaciones del corazón o incluso caída del cabello (alopecia).

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Aunque generalmente comienzan a aparecer tres meses después, los síntomas pueden aparecer tan pronto como se infectan o aparecer por primera vez después de que la persona se haya recuperado de un episodio agudo de covid-19.

¿Es común el covid largo?

Se desconoce el número exacto de personas que padecen covid prolongado. A estudio reciente de la Universidad de Oxford involucró a más de 270,000 personas que tenían covid y encontraron al menos un síntoma de tres a seis meses después de la infección en el 37% de los participantes, con síntomas más comunes en pacientes que habían sido hospitalizados.

en otro estudio publicado en “The Lancet”También la semana pasada, investigadores chinos en Wuhan informaron que 12 meses después del alta, del 20% al 30% de los pacientes que habían estado moderadamente enfermos y hasta el 54% de los pacientes críticamente enfermos todavía tenían problemas pulmonares.

Esta encuesta tuvo una muestra mucho más pequeña: 1276 participantes. El objetivo principal fue comparar el estado de salud de los pacientes dados de alta entre seis y 12 meses después del inicio de los síntomas. El estudio se realizó entre el 7 de enero y el 29 de mayo de 2020.

zorana jevtic / Reuters

¿Long Covid afecta más que a las personas?

Todavía no hay muchos datos sobre el impacto del covid largo. Sin embargo, un estudio de la Universidad de Harvard sugiere que tanto jóvenes como mayores pueden experimentar síntomas prolongados de covid-19.

La investigación se realizó en Boston, Estados Unidos, entre marzo de 2020 y junio de 2021, e involucró a más de 52,000 pacientes que presentaban infecciones leves o asintomáticas. Los resultados sugieren que el covid prolongado puede afectar con mayor frecuencia a personas menores de 65 años. “Más del 63% de los fenotipos se observaron en pacientes menores de 65 años, lo que enfatiza la importancia de la vacunación para minimizar el riesgo de secuelas post-agudas debilitantes del covid-19 en adultos jóvenes”, revela la investigación.

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En el caso del estudio de Oxford, los investigadores encontraron que el riesgo de desarrollar síntomas de larga duración era mayor en pacientes con enfermedad más grave, y también era ligeramente mayor en pacientes, mujeres y adultos jóvenes.

¿Se está recuperando la gente de un covid prolongado?

Muchos síntomas del covid-19 desaparecen con el tiempo, independientemente de la gravedad de la enfermedad inicial, sugieren estudios científicos.

La proporción de pacientes que todavía muestran al menos un síntoma aumentó del 68% a los seis meses al 49% a los 12 meses, según el mismo estudio publicado en The Lancet. Por lo tanto, “la mayoría de los sobrevivientes del covid-19 se recuperaron bien física y funcionalmente durante un año de observación y seguimiento, y luego regresaron a su trabajo y vida originales”.

Sin embargo, la OMS advirtió que los síntomas prolongados del covid-19 podrían cambiar con el tiempo y regresar después de mostrar una mejoría inicial. El director general Tedros Adhanom Ghebreyesus ha admitido que los efectos del covid-19 “se seguirán sintiendo durante muchos años”.

¿Son útiles las vacunas covid-19?

Hay pequeños estudios que sugieren que algunas personas con covid prolongado han informado una mejoría en los síntomas después de ser vacunadas contra el covid-19. Sin embargo, los reguladores dicen que se necesita más investigación para determinar los efectos de la vacunación sobre los síntomas posteriores al covid.

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