Los astronautas tienen una habilidad inesperada que les ayuda a 'volar' por el espacio

Los astronautas tienen una habilidad inesperada que les ayuda a 'volar' por el espacio

Conectados a la Tierra, incluso los humanos menos coordinados pueden sentir fácilmente dónde golpean nuestras extremidades y si nos estamos moviendo, cayendo o sentados con información de algunos sistemas corporales útiles. Pero si quitamos la gravedad, nos ponemos un casco de realidad virtual o nos sentamos en un coche en marcha, las cosas se vuelven un poco confusas. Sin embargo, con los astronautas este efecto se compensa.

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Afortunadamente, los astronautas son bastante hábiles en adaptación a la microgravedad cuando está estacionado a bordo de una nave espacial en órbita. Un nuevo estudio no encontró cambios aparentes en la capacidad de las personas para juzgar el movimiento mientras están en el espacio o después de aterrizar nuevamente.

La casi ausencia de gravedad altera la percepción del movimiento de los astronautas de tal manera que sienten que se están moviendo. moviéndose más rápido de lo que realmente son cuando se mueven en sus habitaciones estrechas e ingrávidas. Y, sin embargo, todavía pueden evaluar con precisión la distancia recorrida por un corredor en simulaciones visuales, durante y después de un vuelo espacial, según el estudio.

astronautas
La astronauta Karen Nyberg en la Estación Espacial Internacional. (NASA)

«Según nuestros hallazgos, parece que los humanos son sorprendentemente capaces de compensar adecuadamente la falta de un entorno terrestre normal a través de la visión». él dijo Laurence Harris, fisiólogo sensorial de la Universidad de York en Toronto y autor principal del estudio.

Una forma en que nuestros cuerpos determinan los cambios de posición es a través del movimiento y el movimiento de los fluidos contenidos en varios canales circulares en lo profundo de cada oído. Conocido como sistema vestibulareste sistema nos proporciona una percepción de aceleración, inclinación y rotación.

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En el espacio, la microgravedad altera el sistema vestibular, eliminando parte de la información que normalmente procesaría: la atracción constante de la gravedad en la Tierra que nos dice en qué dirección está arriba.

Se cree que esta perturbación se puede imitar en la Tierra pidiendo a las personas que se acuesten, ya sea boca arriba o de lado. En estas posiciones horizontales, los fluidos en estos canales no son tan precisos en las posiciones de medición.

Los astronautas pueden navegar en el espacio.Los astronautas pueden navegar en el espacio.
Descripción: El astronauta Bruce McCandless II, especialista de la misión, participa en una actividad extravehicular (EVA), a pocos metros de la cabina del transbordador espacial Challenger. Crédito: NASA

Normalmente, el sistema vestibular trabaja en conjunto con el sistema visual para sentir qué tan lejos, rápido y en la dirección que viajamos. Pero en órbita, los astronautas tienen menos “carga” sobre las pequeñas partículas que circulan en los fluidos del oído interno y, en compensación, pueden volverse más sensibles a la información visual.

Harris y sus colegas se preguntaron cómo esto podría afectar la percepción de los astronautas de la distancia recorrida en una simulación visual, durante y después de vuelos espaciales prolongados, y si los cambios en la postura corporal tenían un efecto similar.

Los investigadores probaron a una docena de astronautas (seis hombres y seis mujeres) antes, durante y después de sus misiones de un año de duración a la Estación Espacial Internacional (ISS), y compararon su desempeño con 20 controles con destino a la Tierra.

Antes de partir y al regresar a la Tierra, los astronautas fueron probados sentados erguidos y acostados boca arriba; en el espacio flotaban libremente pero sujetos a un respaldo.

Impactos en la salud de los vuelos espaciales. son un gran foco de las misiones espaciales, especialmente cuando agencias espaciales como la NASA y países como China se preparan para enviar astronautas a marte.

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Poco después del vuelo espacial, los astronautas sobrestimaron ligeramente la distancia en la tarea visual cuando estaban acostados en comparación con cuando estaban sentados erguidos antes de la misión, aunque estas diferencias desaparecieron más tarde.

Sin embargo, en promedio, la percepción de los astronautas sobre la distancia recorrida en un corredor virtual no cambió significativamente durante su estancia en el espacio, ya sea una semana u 85 días después de su regreso. Esto es similar a hallazgos anteriores de Harris y sus colegas que sugieren que los astronautas no tienen problemas para orientarse en el espacio.

Esta es una buena noticia para situaciones de emergencia en las que los astronautas necesitan moverse rápidamente a través de la ISS para localizar equipos o alcanzar trampillas de escape. dicen los investigadores.

Fue «muy tranquilizador» descubrir que los astronautas podían juzgar «con bastante precisión» hasta dónde se habían desplazado a través de espacios virtuales después de sólo unos días o incluso meses en órbita. él dijo Harris.

Por supuesto, este es un pequeño estudio de unos pocos individuos altamente capacitados y se necesita más investigación para comprender mejor qué papel juega el sistema vestibular en la estimación del movimiento hacia adelante y si la gravedad distorsiona la percepción de otras maneras.

El estudio fue publicado en npj microgravedad.

Traducido de Alerta científica

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