Los astrónomos pueden haber descubierto el primer planeta en otra galaxia.

Se han identificado unos 5.000 exoplanetas fuera del sistema solar, pero todos estos mundos orbitan estrellas en la Vía Láctea y se encuentran dentro de los 3.000 años luz de la Tierra. Pero ahora los astrónomos han detectado signos de lo que podría ser el primer planeta descubierto en otra galaxia, según un artículo publicado el lunes en la revista científica Nature Astronomy.

Gracias a las observaciones realizadas en el Observatorio de rayos X Chandra, los científicos pueden haber identificado un exoplaneta a 28 millones de años luz de distancia en la galaxia vecina Messier 51.

Los astrónomos creen que el posible planeta, similar en tamaño al de Saturno, orbita el sistema binario M51-ULS-1, compuesto por una estrella 20 veces la masa del Sol y una estrella de neutrones o un agujero negro.

Dentro Liberación, La NASA afirma que “si existe un planeta en este sistema, probablemente tuvo una historia tumultuosa y un pasado violento” porque tuvo que “sobrevivir a una explosión de supernova que creó la estrella de neutrones o el agujero negro”.

La forma más común de identificar exoplanetas es el método de tránsito, que observa la reducción de la luminosidad de una estrella cada vez que un exoplaneta pasa frente a ella. Sin embargo, este método es ineficaz cuando se busca un planeta tan lejano y fuera de la Vía Láctea.

Por ello, los astrónomos se han centrado en identificar fluctuaciones en los rayos X emitidos por la estrella en M51-ULS-1, ya que el paso de un planeta por delante de una estrella produce descensos en las emisiones de rayos X que llegan a la Tierra.

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