Los estudiantes crean un robot que rebota y que puede viajar en el espacio

Los estudiantes crean un robot que rebota y que puede viajar en el espacio

Un grupo de estudiantes del Instituto Federal de Tecnología de Zurich (ETHZ), Suiza, ha desarrollado un robot parecido a un insecto que salta incluso en atmósferas de baja gravedad. La máquina, llamada SpaceHopper, fue diseñada para viajar por el espacio, explorando pequeños cuerpos celestes como asteroides y lunas.

Con un cuerpo triangular, SpaceHooper tiene tres patas largas y articuladas que le permiten saltar como un saltamontes. Puede saltar en cualquier dirección y cuenta con nueve motores que garantizan la capacidad de saltar largas distancias en ambientes de baja gravedad.


Después del aterrizaje, el robot puede corregir su propia trayectoria para proteger los objetos dentro de la máquina.

Como se espera que SpaceHopper explore más adelante asteroides y lunas, que tienen menos gravedad en comparación con la Tierra, primero debe someterse a pruebas en condiciones similares a estos entornos.

SpaceHopper aborda la gravedad cero con potentes saltos

Para ver si el robot realmente funcionará como se esperaba, estudiantes de ETHZ y científicos de la Agencia Espacial Europea lanzaron SpaceHopper en un vuelo parabólico que simula un entorno de gravedad cero, cuando el avión comienza a caer.


En el siguiente vídeo puedes ver el proceso de prueba:

Mientras flota, el robot estira las piernas en busca de una superficie sólida a la que agarrarse. Cuando encuentra un punto de impulso, contrae sus extremidades y se lanza en la dirección deseada por los operadores.

Un robot que rebota se utilizará en la investigación


La idea del proyecto es utilizar SpaceHopper para buscar información que pueda ayudar a comprender el origen de la vida y el agua no sólo en la Tierra, sino también en los asteroides. De esta forma, es posible descubrir otros cuerpos celestes que pueden funcionar como potenciales proveedores de valiosos recursos.

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A pesar de funcionar sin problemas, todavía no hay ningún plan para lanzar el robot al espacio. De momento, SpaceHopper sigue en desarrollo y está siendo sometido a pruebas en la Agencia Espacial Europea.

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