Los mercados húmedos de Nigeria prosperan a pesar de la pandemia de coronavirus

Los mercados húmedos de Nigeria prosperan a pesar de la pandemia de coronavirus

LAGOS – Solo unos meses después de que el mercado de pescado de Epe estuviera cerrado para detener la propagación del nuevo coronavirus, los vendedores en el sitio en el estado de Lagos, en el sur de Nigeria, han vuelto a comprar, vender y comerciar animales.

Un vendedor descalcifica un pangolín en peligro de extinción con un machete. Cerca, se despellejan los roedores cortadores de hierba. La mayoría de los vendedores usan máscaras.

Los expertos dicen que COVID-19, que ha matado a unas 1.000 personas en Nigeria, saltó de los animales a los humanos, posiblemente en un mercado húmedo en China. Pero pocos en Epe estaban preocupados.

“No le tenemos miedo porque el coronavirus no está dentro de la carne”, dijo el vendedor Kunle Yusaf. “Comemos la carne, incluso durante este coronavirus y no tenemos ninguna enfermedad”.

El epidemiólogo de la Universidad de Cambridge, Dr. Olivier Restif, pidió más educación sobre el comercio y la higiene seguros de los animales.

En la mesa de un vendedor de vida silvestre, Kunle Yusaf, se exhiben pangolines acurrucados y una serpiente mientras sostiene un pangolín en Lagos, Nigeria.
En la mesa de un vendedor de vida silvestre, Kunle Yusaf, se exhiben pangolines acurrucados y una serpiente mientras sostiene un pangolín en Lagos, Nigeria.Reuters

“Estamos muy preocupados por el riesgo que representa”, dijo sobre los mercados donde los animales vivos se mantienen en lugares cerrados. Pero advirtió que simplemente prohibir los mercados podría alienar a la gente e impulsar el comercio clandestino.

La organización benéfica para la vida silvestre de WWF International dijo que la pandemia “debería ser una llamada de atención”. Pero el floreciente comercio en Epe ilustró actitudes inalteradas a pesar de los casi 800.000 muertos en todo el mundo por el virus.

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Nigeria también es un centro para el comercio ilegal de vida silvestre en Asia.

La Agencia Nacional de Cumplimiento de Normas y Reglamentos Ambientales de Nigeria (NESREA) no respondió a las solicitudes de comentarios.

WWF dijo que la tensión económica de la pandemia ha minado los presupuestos de conservación en muchos países.

Chinedu Mogbo, fundador de Green Fingers Wildlife Conservation Initiative, un santuario de vida silvestre cerca de Epe, espera alentar a los nigerianos a reducir el consumo de carne de animales silvestres y evitar la medicina tradicional de origen animal, que puede alimentar el manejo antihigiénico de animales que puede ayudar a la transmisión del virus.

“Creo que los apreciarán más si se acercan a verlos”, dijo Mogbo.

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