Los planetas gigantes tienen un lado mortal

Los planetas gigantes tienen un lado mortal

Dana Berry/NASA

Ilustración que muestra cómo la gravedad de los planetas gigantes puede poner en peligro a los exoplanetas rocosos ubicados en la zona habitable

Los planetas gigantes gaseosos pueden ser agentes del caos, asegurando que nada viva en sus vecinos terrestres alrededor de otras estrellas.

Nuevos estudios muestran que en algunos sistemas planetarios, los gigantes tienden a expulsar a los planetas más pequeños de sus órbitas y alterar sus climas.

Júpiter, con diferencia el planeta más grande de nuestro sistema solar, desempeña un papel importante papel protector.

Su enorme campo gravitacional desvía cometas y asteroides que de otro modo podrían chocar contra la Tierra, ayudando a crear un entorno estable para la vida.

Sin embargo, los planetas gigantes en otras partes del Universo no necesariamente protegen la vida en sus vecinos más pequeños y rocosos.

un nuevo articulo publicado en la revista La revista astronómica. explica en detalle cómo la atracción de planetas masivos en un sistema estelar cercano puede empujar a sus vecinos similares a la Tierra fuera de la «zona habitable».

Esta zona se define como la rango de distanciaa una estrella, que son bastante caliente que hay agua líquida en la superficie de un planeta, lo que hace posible la vida.

A diferencia de la mayoría de los otros sistemas solares conocidos, los cuatro planetas gigantes de HD 141399 están más lejos de su estrella. Este hecho lo convierte en un Buen modelo para comparar con nuestro sistema solar.donde Júpiter y Saturno también están relativamente lejos del Sol.

«Es como si hubiera cuatro Júpiter. actuando como bolas de demolición, haciendo que todo se salga de control”, dijo. Esteban Kaneastrofísico de la Universidad de California en Riverside, autor del artículo publicado en la revista.

Teniendo en cuenta los datos sobre los planetas del sistema, Kane realizó varias simulaciones por ordenador para comprender el efecto de estos cuatro gigantes. En concreto, el investigador quería examinar la zona habitable de este sistema estelar y comprobar si la Tierra podría permanecer en una órbita estable.

«La respuesta es sí, pero es muy poco probable.. Sólo hay unas pocas áreas específicas donde la atracción gravitacional de los gigantes no causaría que un planeta rocoso se salga de su órbita y salga volando del área”, dijo Kane.

Si bien este artículo científico muestra que los planetas gigantes fuera de la zona habitable destruyen las posibilidades de vida, un segundo artículorelacionado con esto, muestra cómo un gran planeta en el medio de la zona tendría un efecto similar.

También publicado en la revista. La revista astronómica.Este segundo trabajo examina un sistema estelar situado a sólo 30 años luz de la Tierra, llamado GJ357.

Como referencia, se estima que nuestra galaxia tiene 100.000 años luz de diámetro, por lo que este sistema está «definitivamente en nuestro vecindario», dijo Kane.

Estudios anteriores han demostrado que un planeta en este sistema, llamado GJ 357d, reside en la zona habitable del sistema y se ha medido en aproximadamente seis veces la masa de la Tierra. Sin embargo, en este segundo trabajo, Kane muestra que la masa es probablemente mucho más grande.

«Es posible que GJ 357 d tenga hasta 10 masas terrestres, lo que significa que probablemente no sea terrestre, por lo que no podría haber vida en él«Dijo Kane. «O, al menos, no podría sustentar la vida tal como la conocemos».

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En la segunda parte del artículo, Kane y su colaboradora, investigadora postdoctoral en ciencias planetarias de la UCR, Tara Fetherolfdemuestran que si el planeta es mucho más grande de lo esperado, esto ciertamente evitará que más planetas similares a la Tierra residan en la zona habitable junto a él.

Aunque también hay lugares específicos en la zona habitable de este sistema donde potencialmente podría residir una Tierra, sus órbitas serían muy elípticas alrededor de la estrella.

«En otras palabras, las órbitas producirían condiciones climáticas locas en estos planetas», dijo Kane. «Este artículo científico es en realidad una advertencia, cuando encontramos planetas en la zona habitable, no asumir que son automáticamente capaces de sustentar vida».

En última instancia, estos dos artículos muestran lo inusual que es encontrar las circunstancias adecuadas para sustentar la vida en otras partes del Universo. «Nuestro trabajo nos da más razones para estar muy agradecidos por la configuración planetaria especial que tenemos en nuestro sistema solar», dijo Kane.

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