Los planetas ‘rebeldes’ podrían superar en número a las estrellas en la Vía Láctea, sugiere un estudio

Un estudio recientemente publicado sugiere que podría haber más “rebeldes” planetas, aquellos que no orbitan una estrella, que hay estrellas en la Vía Láctea.

La investigación, publicada en el Diario astronómico, toma nota del próximo lanzamiento del Telescopio espacial romano Nancy Grace, programado para 2025, podría encontrar miles de millones, quizás billones de estos objetos.

“A medida que nuestra visión del universo se ha expandido, nos hemos dado cuenta de que nuestro sistema solar puede ser inusual”, dijo el autor principal del estudio, el estudiante graduado de la Universidad Estatal de Ohio, Samson Johnson, en un declaración. “Roman nos ayudará a aprender más sobre cómo encajamos en el esquema cósmico de las cosas al estudiar planetas rebeldes”.

Esta ilustración muestra un planeta rebelde a la deriva solo a través de la galaxia. (NASA / JPL-Caltech / R. Hurt [Caltech-IPAC])

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El telescopio continuará buscando áreas estrechas de cielo en busca de “objetos de masa planetaria (FFP) que floten libremente. [that] se detectará como eventos aislados de microlentes con escalas de tiempo inferiores a unos pocos días “, escribieron los autores en el resumen del estudio.

Podría encontrar objetos con masas tan pequeñas como Marte o grandes como gigantes gaseosos con escalas de tiempo desde unas pocas horas hasta “varias decenas de días”, agregaron, gracias a la sensibilidad de la lente.

“La señal de microlente de un planeta rebelde solo dura entre unas pocas horas y un par de días y luego desaparece para siempre”, agregó el coautor del estudio, Matthew Penny. “Esto los hace difíciles de observar desde la Tierra, incluso con múltiples telescopios. Roman es un cambio de juego para las búsquedas de planetas rebeldes “.

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Hasta ahora, solo se han encontrado unos pocos planetas rebeldes, incluidos dos encontrados hace un par de años, según un Estudio 2018.

Poco se sabe sobre los planetas rebeldes, incluido de qué están compuestos. La NASA teoriza que podrían “formarse de forma aislada de las nubes de gas y polvo, de forma similar a cómo crecen las estrellas”, pero eso es solo una teoría.

Dependerá de Roman tener una mejor idea de cómo se forman y cuántos hay. Los investigadores creen que la misión podría “detectar cientos de planetas rebeldes”, aunque estimaron que el recuento de planetas rebeldes podría ser 10 veces más preciso que las estimaciones actuales, que van desde “decenas de miles de millones a billones” en la Vía Láctea.

“El universo podría estar repleto de planetas rebeldes y ni siquiera lo sabríamos”, explicó el coautor del estudio, Scott Gaudi. “Nunca lo sabríamos sin llevar a cabo una encuesta exhaustiva de microlentes basada en el espacio como la que va a hacer Roman”.

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La NASA ha descubierto más de 4.000 exoplanetas en total, aproximadamente 50 de los cuales se creía que eran potencialmente habitables en septiembre de 2018. Tienen el tamaño y la órbita correctos de su estrella para soportar el agua de la superficie y, al menos en teoría, para Soporte de vida.

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