Los sistemas de aire acondicionado habrán reducido en un tercio las muertes por calor en España

Los sistemas de aire acondicionado habrán reducido en un tercio las muertes por calor en España
Un estudio encuentra que los sistemas de refrigeración y calefacción pueden ser medidas de adaptación eficaces para mitigar los efectos del calor y el frío.
José Miguel Días José Miguel Días 6 minutos

Un estudio realizado por Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) destaca que los sistemas de aire acondicionado y calefacción contribuyó significativamente a reducir la mortalidad asociada a las temperaturas extremas en España. Los hallazgos, publicados en Ambiente internacionalproporcionar información valiosa para diseñar políticas para adaptarse al cambio climático.

La encuesta recogió datos sobre mortalidad diaria y condiciones climáticas (temperatura y humedad relativa) de 48 provincias de la España peninsular y Baleares. El análisis también se centró en 14 indicadores de contexto (variables demográficas y socioeconómicas como vivienda, ingresos y educación) de poblaciones en el mismo período, con el fin de encontrar mejor las relaciones entre ellas.

Este trabajo analiza el espacio temporal entre Enero de 1980 y diciembre de 2018.

“Comprender los factores que reducen la susceptibilidad a las temperaturas extremas es crucial para informar las políticas de adaptación sanitaria y combatir los efectos negativos del cambio climático. »

Hicham Achebak, autor del estudio e investigador de ISGlobal

Los investigadores analizaron factores demográficos y socioeconómicos lo que justifica la reducción observada de la mortalidad relacionada con el calor y el frío, incluso a pesar del aumento de las temperaturas. Descubrieron que el aumento de la prevalencia del aire acondicionado en España se asoció con una reducción de la mortalidad relacionada con el calormientras que la creciente prevalencia del calentamiento estaba asociado con un reducción de la mortalidad relacionada con el frío.

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El aire acondicionado fue el responsable de Aproximadamente un 28,6% de caída en las muertes por calor y un 31,5% de caída en las muertes por calor extremo. entre finales de los años 1980 y principios de los años 2010.

Los sistemas de calefacción son responsables de Aproximadamente un 38,3% de reducción en las muertes relacionadas con el frío y una reducción sustancial del 50,8% en las muertes relacionadas con el frío extremo. durante el mismo período. Los autores entienden que la reducción de la mortalidad relacionada con el frío habría sido mayor si, a lo largo de los años, no se hubiera un cambio demográficocon una prevalencia creciente de grupos de edad mayores de 65 añosque son más vulnerables a las bajas temperaturas.

Los autores también concluyeron que la reducción de la mortalidad relacionada con el calor se debe en gran medida a Desarrollo socioeconómico del país durante el período de estudio.y no intervenciones específicas, como sistemas de alerta de olas de calor.

Temperaturas en aumento pero mortalidad en descenso

Los resultados del estudio están en línea con otras investigaciones anteriores, que ya indicaron que, contrariamente a lo esperado, El calentamiento global no ha provocado un aumento de la mortalidad relacionada con el calor. en España. Este trabajo también demuestra la importancia de los sistemas de refrigeración y calefacción como Medidas de adaptación efectivas para mitigar los efectos del calor y el frío..

Pero como no todo puede ser positivo, los autores advierten contra un riesgo ya generalmente internalizado, que El uso generalizado del aire acondicionado podría contribuir aún más al calentamiento globaldependiendo de la fuente de generación de electricidad, por lo que otras estrategias de enfriamiento, como Ampliación de espacios verdes y azules en las ciudades (vegetación urbana y cuerpos de agua).también son necesarios.

Adaptar y mitigar un mundo cambiante

El aumento de las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero debido a las actividades humanas ha provocado una Aumento acelerado de las temperaturas globales desde mediados de los años 1970.lo que resultará en aumentos más frecuentes, más intensos y más prolongados en episodios de calor extremo duraderos.

España aparece como importante punto crítico climático. Mientras que la temperatura media de la superficie global ha aumentado 1,1°C respecto a los niveles preindustriales (1850-1900), las temperaturas en España han aumentado un ritmo más altocomún calentamiento adicional de 0,60 °C Este La temperatura media anual aumenta a un ritmo medio de 0,36 °C por década..

Estos cambios de temperatura tienen graves implicaciones para la salud humanaya que se espera que las condiciones más cálidas contribuyan a una aumento de la carga de morbilidad y mortalidad relacionado con el calor. Por tanto, es fundamental adaptarse.

Referencia de noticias:
Achebak, H., Quijal-Zamorano, M., Lloyd, S., Méndez-Turrubiates, R., Rey, G., Ballester, J. Factores de la asociación entre la mortalidad por calor, frío y tiempo en España: un estudio observacional longitudinal. Ambiente internacional. 2023.

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