New York Times traslada a algunos empleados fuera de Hong Kong a medida que la ley de seguridad trae escalofríos a los medios

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Al anunciar que trasladaría su operación de noticias digitales de Asia, aproximadamente un tercio de su personal en Hong Kong, a Seúl, el Times dijo que la ley de seguridad significaba que era “prudente hacer planes de contingencia y comenzar a diversificar nuestro personal de edición en la región “.

La nueva legislación, que entró en vigor el 1 de julio, penaliza la secesión, la subversión, el terrorismo y la colusión con fuerzas extranjeras. Las autoridades dijeron anteriormente que afectará a un pequeño puñado de hongkoneses, mientras que los críticos señalaron su amplio alcance y delitos mal definidos como motivo de alarma.

Si bien se envió un anuncio interno por correo electrónico sobre el movimiento del Times durante la noche, parte del personal del periódico en Hong Kong se enteró de la situación el miércoles por la mañana, ya que las noticias de la decisión se compartieron ampliamente en Twitter, antes de que los gerentes pudieran abordarlas, una fuente con conocimiento del anuncio dicho.

Con fuertes protecciones para la libertad de expresión, proximidad a China continental y políticas generosas de visas, Hong Kong ha sido durante mucho tiempo un importante centro de medios en Asia. Múltiples puntos de venta basan sus operaciones regionales en la ciudad, incluidos CNN, Bloomberg, Agence France-Presse (AFP), el Financial Times y el Wall Street Journal.

Frío creciente

La nueva ley de seguridad ha generado ansiedad en la comunidad de medios de comunicación de Hong Kong, debido a sus nuevos delitos y propuestas indefinidas para una mayor “supervisión y regulación” de los periodistas en la ciudad.

El artículo 4 de la ley dice que “se protegerán las libertades de expresión, de prensa, de publicación, de asociación, de reunión, de procesión y de manifestación”. Pero también criminaliza la filtración de “secretos de estado”, un término vago que se usa comúnmente en China para cubrir una variedad de asuntos que se consideran de interés nacional y que se ha utilizado en el pasado para encarcelar a periodistas en el continente. Eso podría disuadir a periodistas y fuentes de informar o colaborar en historias relacionadas con asuntos gubernamentales.

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Los funcionarios han negado que la ley sea vaga y han señalado las protecciones descritas en ella. En respuesta a una pregunta del Club de corresponsales extranjeros de la ciudad a principios de este mes sobre si el gobierno podría garantizar la libertad de prensa, el líder de Hong Kong, Carrie Lam, dijo que si “los periodistas en Hong Kong me pueden dar una garantía del 100% de que no cometerán ningún delito en virtud de esta legislación nacional, entonces yo puedo hacer lo mismo”. “

Cuando CNN le preguntó sobre las libertades de prensa en una conferencia de prensa sobre la ley poco después de su promulgación, Lam dijo que las personas serían libres de criticarla, incluidos los periodistas. Pero advirtió: “Si hay más, si estás involucrado en la organización o la colusión, ese es otro asunto. Es una cuestión de evidencia y la ley”.

De particular preocupación para muchos reporteros es cómo operará un nuevo comité de cumplimiento delineado en la ley para administrar los medios, y si una mayor “supervisión” significará la creación de visas de periodismo al estilo chino. Tales visas vienen con estricta supervisión y pueden ser difíciles de obtener. En el pasado, el gobierno también se negó a renovar los permisos de trabajo para algunos periodistas con sede en China continental, obligándolos a salir del país.

Múltiples organizaciones de medios en la ciudad, incluido el Times, están experimentando retrasos en la obtención de nuevas visas, dijeron fuentes con conocimiento de la situación. No está claro si esto se debe a la nueva ley o debido a otras circunstancias, como la continua pandemia de coronavirus.

Ninguna otra organización de noticias extranjera aún tiene que ir tan lejos como el Times para prepararse para trasladar algunas operaciones fuera de la ciudad, pero hay conversaciones en curso entre el personal y los gerentes en muchos medios.

Varios empleados del Wall Street Journal dijeron que los gerentes habían estado en consultas preliminares con el personal sobre las posibles preferencias para ciudades fuera de Hong Kong, en caso de que tuvieran que mudarse hacia el futuro, pero no había planes inmediatos para hacerlo. AFP, una agencia de prensa financiada por el gobierno francés con importantes operaciones en la ciudad, también está examinando su posición, dijo una fuente.

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Cuando se le preguntó sobre la posición de CNN, un portavoz dijo que “no hay planes de mudarse de Hong Kong en este momento”.

“Si nuestra capacidad para operar allí se ve comprometida, por supuesto que lo revisaremos”, agregaron.

Muchas organizaciones detestarán salir de Hong Kong, con sus fuertes conexiones de transporte tanto a China como al resto de Asia y los bajos impuestos. Si bien Singapur es utilizado como base de operaciones por algunos medios, incluida la BBC, tiene su propio historial menos que perfecto sobre libertad de prensa. Otras capitales regionales, como Tokio, son mucho más caras de operar y pueden ser difíciles de obtener visas para el personal.

El NYT dijo que “consideraba Bangkok, Seúl, Singapur y Tokio” y que, en última instancia, “Corea del Sur resultó atractiva, entre otras razones, por su amistad con los negocios extranjeros, la prensa independiente y su papel central en varias noticias importantes de Asia”.

Un periodista levanta la mano después de que la policía disparó gases lacrimógenos el 1 de octubre de 2019 en Hong Kong. La presión ha estado creciendo sobre los periodistas en la ciudad bajo una nueva ley de seguridad.

Autocensura

Si bien la nueva ley de seguridad puede provocar que los medios internacionales abandonen la ciudad o reduzcan sus operaciones en Hong Kong, la situación es mucho más grave para la prensa local.

En su reporte anual Sobre la libertad de prensa en la ciudad, publicada la semana pasada, la Asociación de Periodistas de Hong Kong advirtió que “la ley ya limita el” espacio ya limitado para la libertad de expresión, la libertad de publicación y la libertad de prensa “.

“En el pasado, muchos periodistas fueron encarcelados por violar la ley de seguridad nacional en China continental debido a sus informes o artículos”, dijo el presidente de HKJA, Chris Yeung.

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El informe encontró que incluso antes de que se promulgara la ley, la libertad de prensa de Hong Kong había “caído a un mínimo histórico” a raíz de protestas sostenidas y a menudo violentas contra el gobierno el año pasado y múltiples incidentes que involucraron a periodistas y la policía.

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“La disminución es la más fuerte desde que se lanzó la encuesta en 2013”, dijo la asociación. “Tanto el público como los periodistas expresaron preocupación por la amenaza de la seguridad personal de los periodistas al cubrir las noticias”.

Las preocupaciones sobre la ley de seguridad van más allá de informar sobre protestas o defensores de la independencia de Hong Kong. En particular, los nuevos delitos relacionados con los “secretos de estado” despertaron la alarma debido a la amplia forma en que se han aplicado en China en el pasado para sofocar los informes sobre corrupción y mala conducta del gobierno.

“El problema es que lo que constituye ‘secreto de estado’ o inteligencia no está definido, sino que finalmente lo decidirá el presidente ejecutivo (de Hong Kong)”, dijo un periodista de investigación con un destacado centro de Hong Kong. “El daño a la prensa es mayor cuando la llamada ‘línea roja’ o el espacio operativo no son explícitos, por lo que los editores de noticias y los periodistas se autocensurarán, por temor a pisar lo que se volvería ilegal, cuando el gobierno así lo decida”.

El periodista, que solicitó el anonimato para hablar libremente sobre la ley, agregó que “la esencia de los informes de investigación es revelar las irregularidades cometidas por el gobierno, sus funcionarios u otros en posiciones de poder. La mayoría de las veces, las historias que producimos son desfavorables para la posición del gobierno, a menudo interrumpían el statu quo y conducían a una intensa atención pública, escrutinio u ‘odio’, el último de los cuales es un delito según la ley “.

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