Pasaportes para la compra: cómo la élite supera una pandemia

Pasaportes para la compra: cómo la élite supera una pandemia

(CNN) – Para la mayoría de las personas, la pandemia de coronavirus ha significado menos opciones de viaje. No es así para las familias súper ricas que utilizan cada vez más su dinero para cruzar fronteras que de otro modo estarían cerradas para ellos.

Este es el mundo de élite de la migración de inversiones, donde las solicitudes de pasaportes no se basan en la nacionalidad o la ciudadanía, sino en la riqueza y la voluntad de moverlo por el planeta.

Estos llamados programas ciudadano por inversión, o CIP, son actualmente una industria en crecimiento, al igual que los acuerdos de residencia por inversión, también conocidos como “visas doradas”.

Son una forma para que las personas ultrarricas no solo diversifiquen su cartera moviendo su dinero a un país, sino que también reciban los beneficios de la ciudadanía, incluido un nuevo pasaporte.

Durante los últimos cinco a 10 años, las principales motivaciones entre los participantes del CIP, que tienden a tener un patrimonio neto de entre $ 2 millones y más de $ 50 millones, han sido la libertad de movimiento, los beneficios fiscales y los factores de estilo de vida, como una mejor educación. o libertades civiles.

Pero con Covid-19 transformando dramáticamente nuestro 2020, algunas familias de élite también están considerando la atención médica, las respuestas a las pandemias y los posibles refugios seguros para asegurarse de tener un plan de respaldo para el futuro.

Plan B

“La gente realmente quiere la póliza de seguro de una ciudadanía alternativa, lo que les da un Plan B”, le dice a CNN Travel Dominic Volek, Director de Asia para la firma de asesoría de residencia y ciudadanía global Henley & Partners.

“También están preocupados por la atención médica y la preparación para una pandemia porque, por supuesto, esta puede no ser la única pandemia en nuestra vida.

“Las personas ricas no planean entre cinco y 10 años, sino más de 100 años por adelantado, en términos de riqueza y bienestar”.

Aunque en gran medida anecdótico, Henley & Partners sospecha que un aumento reciente en el interés en el CIP puede estar relacionado con el coronavirus, los problemas de salud y las “predicciones del fin del mundo” generales.

La compañía registró un aumento interanual del 49% en las consultas entre enero y junio de 2020.

Y el número de personas que presentaron una solicitud después de una consulta aumentó en un 42% al comparar el último trimestre de 2019 con el primer trimestre de 2020.

Poderoso Montenegro

En lo que respecta a los programas de ciudadanía específicos, Montenegro y Chipre han sido los más populares, con nuevas solicitudes de hasta un 142% y un 75%, respectivamente, en el primer trimestre de 2020, en comparación con el cuarto trimestre de 2019. Mientras tanto, Malta ha mantenido una significativa y interés constante.

“Muchas personas en este rango de patrimonio neto ultra alto están interesadas en Chipre y Malta, porque les otorga al solicitante y su familia acceso ilimitado y libertad de asentamiento en toda la Unión Europea”, dice Volek.

“No solo tienen mayor libertad de movimiento, sino también mejor educación y atención médica (que en sus países de origen)”.

Los programas de residencia en Australia y Nueva Zelanda también tienen una gran demanda, pero por otra razón: la gestión de crisis.

“Nueva Zelanda ha salido a la cabeza en términos de cómo manejó la pandemia, en comparación con algunos de los otros destinos generalmente más favorecidos como el Reino Unido o los Estados Unidos”, dice Volek.

“Así que definitivamente hemos visto un gran aumento en las consultas sobre visas de inversión de Australia y Nueva Zelanda. Eso probablemente también lo hayan estimulado los artículos sobre estos chicos de Silicon Valley, que habían participado en varios programas de visas de inversores antes de la pandemia y habían puesto en marcha planes del fin del mundo. . “

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Inversión de $ 6.5 millones

Solo las familias con un patrimonio neto ultra alto pueden participar en estos programas de residencia: el programa de Australia cuesta entre $ 1-3,5 millones, mientras que Nueva Zelanda pagará a los inversores entre $ 1,9 y $ 6,5 millones.

“El programa de Nueva Zelanda es bastante flexible en términos de en qué invierte, siempre que no sea para su uso personal”, explica Volek.

“Muchas de estas personas han invertido esa suma de NZ $ 10 millones en la creación de una granja comercial completamente autosuficiente y fuera de la red. Entonces, también tienen un lugar al que ir y esperar en momentos como estos”.

La clientela del CIP también está cambiando: los solicitantes estadounidenses, indios, nigerianos y libaneses han mostrado los mayores picos en las solicitudes en los últimos nueve meses.

Las aplicaciones estadounidenses, en particular, aumentaron un 700% en el primer trimestre de 2020, en comparación con el último trimestre de 2019.

Estas personas de ultra élite se unen a un flujo constante de inversores de China y Oriente Medio.

Paraísos sin covid

Algunos viajeros ultra ricos simplemente buscan un lugar seguro y remoto donde puedan esconderse con su familia en caso de que ocurra otro brote.

Incluso si no tienen acceso inmediato, quieren estar preparados para la próxima pandemia.

“Hasta ahora se habla de que los países más pequeños pueden manejar y gestionar la pandemia más fácilmente”, le dice a CNN Travel Nuri Katz, fundador de la firma internacional de asesoría financiera Apex Capital Partners.

“Así que, como Estados Unidos, está totalmente fuera de control. Pero los países más pequeños no se han visto tan afectados. Por ejemplo, en países del Caribe como Dominica, Antigua y Barbuda o San Cristóbal, hay muy pocos casos de Covid”.

“Estos países pequeños parecen abrirse y existe la sensación de que podrán manejar este problema mucho mejor que los países grandes”, agrega Katz. “Así que hay mucho interés en eso en términos de atención médica y estilo de vida”.

Además, las pequeñas naciones insulares de las naciones caribeñas ofrecen CIP relativamente barato y mayor libertad de viaje.

“Si tiene un patrimonio neto de aproximadamente $ 1 millón para, digamos, $ 5 o $ 10 millones, el Caribe es una gran opción. Por ejemplo, un rico bangladesí tiene uno de los peores pasaportes del mundo en términos de libertad de viaje: usted Necesito una visa para ir a cualquier parte “, agrega Volek.

“Si dona $ 100,000 al gobierno de Antigua y Barbuda, más las tarifas, su familia de cuatro miembros puede obtener un segundo pasaporte en aproximadamente cuatro a seis meses”.

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Batir la prohibición

Katz también ha notado el comienzo de otra tendencia: invertir en pasaportes para aumentar sus posibilidades de vencer las prohibiciones de viaje en el futuro.

A medida que algunos países se abren, solo permitirán la entrada de ciertos pasaportes; por ejemplo, los europeos no pueden visitar los EE. UU. Y viceversa.

Sin embargo, un titular de pasaporte de Chipre podría viajar dentro de la UE cuando las fronteras estén abiertas.

“La gente está pensando, bueno, esto va a estar ahí por un tiempo”, dice Katz. “¿Cómo ajustamos nuestros activos, incluida nuestra ciudadanía, para poder tener el tipo de estilo de vida que queremos?

“Las personas que quieren viajar libremente por Europa están empezando a pensar en obtener algún tipo de estatus (de ciudadanía o de residente)”.

Migración de inversiones 101

San Cristóbal y Nieves fue pionero en Ciudadano por Programas de Inversión.

Socios de Apex Capital

Los programas de migración de inversión ofrecen residencia o ciudadanía a cambio de una inversión sustancial en la economía de un país, generalmente en forma de bienes raíces, creación de empleo, desarrollo de infraestructura o bonos gubernamentales.

El primer CIP fue introducido en 1984 por St Kitts y Nevis en el Caribe. Desde entonces, decenas de países han establecido programas, incluidos Austria, Chipre, Malta, Moldavia, Santa Lucía, Turquía, Antigua y Barbuda, Dominica, Grecia, Montenegro y muchos más.

Algunos requieren que los solicitantes establezcan organizaciones sin fines de lucro, establezcan empresas que creen empleos locales o vivan en el país durante un período de tiempo específico. Otros permiten a los solicitantes invertir en bonos gubernamentales, bienes raíces y proyectos de desarrollo de forma remota.

Dependiendo del país, estos programas pueden costar desde $ 100,000 en Antigua y Barbuda hasta $ 250,000 en St Kitts y Nevis, $ 280,000 en Grecia, $ 380,000 en Portugal, $ 1,1 millones en Malta y $ 2,4 millones en Chipre.

“Creo que un país como Portugal es uno de los más atractivos porque el precio de € 350-500,000 es alcanzable para individuos de alto patrimonio”, dice Volek.

“Luego obtienes acceso sin visa al espacio europeo Schengen y hay un camino legal claro hacia la ciudadanía después de cinco años de residencia, siempre y cuando también puedas hablar portugués de nivel elemental”.

“Pero si el cliente tiene la capacidad financiera, entonces es directo a Malta o Chipre porque obtendría la ciudadanía de la UE de inmediato”.

Haciendo la debida diligencia

En 2017, Katz estimó que alrededor de 5,000 personas por año adquirían la ciudadanía en el extranjero a través de los CIP. En 2020, acerca ese número a 25.000, aunque no existen cifras oficiales.

Incluso a medida que las personas más adineradas recurren a los CIP como plan de respaldo, la realidad es que estos programas llevan tiempo.

“No hay forma de que cualquier oligarca ruso pueda entrar, entregar un millón de dólares a un político y marcharse con un pasaporte”, dice Volek. “Obviamente ese no es el caso”.

Dependiendo del país, el proceso de diligencia debida requiere de varios meses a varios años.

Por lo general, los solicitantes se someterán a evaluaciones financieras y penales exhaustivas para garantizar que el dinero se haya ganado legalmente, antes de la aprobación de su residencia o ciudadanía.

Tomando Malta como ejemplo, Volek dice que el país requiere un estricto proceso de diligencia debida de cuatro niveles que comienza con la investigación inicial por parte de Henley & Partners.

“ El solicitante tiene que revelar su patrimonio neto y la fuente de fondos, así como proporcionar certificados de autorización policial en su país de nacimiento, país de ciudadanía y dondequiera que hayan vivido durante más de seis meses en los últimos 10 años … ”

“Malta tiene una tasa de rechazo de entre el 20 y el 25% de las solicitudes; rechazarán al solicitante si no se sienten cómodos con que esta persona adquiera la ciudadanía”, explica.

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Retroceso de la ‘visa dorada’

Invertir en el programa maltés puede ser una vía rápida hacia la ciudadanía de la UE.

Invertir en el programa maltés puede ser una ruta rápida hacia la ciudadanía de la UE.

Cortesía de la Autoridad de Turismo de Malta

Los defensores del CIP argumentan que tales programas son una situación en la que todos ganan: los solicitantes invierten en los países en desarrollo para compensar los costos de desastres naturales, colapsos de la industria, pandemias o simplemente reactivar ciertos sectores de la economía.

Al mismo tiempo, el individuo puede diversificar sus propios activos mientras disfruta de una mayor libertad de movimiento, un mejor estilo de vida y tranquilidad en tiempos de crisis.

Pero algunos expertos sugieren que no es tan claro.

En 2018, por ejemplo, Transparencia Internacional, una coalición global contra la corrupción, criticó los esquemas de ciudadanía y residencia por inversión en Malta, Chipre, Portugal y España, argumentando que estos programas están “vendiendo el acceso al área de viajes sin visa Schengen e incluso la ciudadanía de la UE, a inversores extranjeros con poco escrutinio, transparencia o diligencia debida “.

Kate Hooper, analista asociada de políticas del Programa Internacional del Instituto de Políticas de Migración del grupo de expertos con sede en Washington DC, dijo a CNN Travel que los CIP a menudo despiertan sospechas ya que algunos gobiernos no revelan sus procesos de debida diligencia.

“Numerosos informes han generado inquietud acerca de cuán efectivos son realmente estos procesos para evaluar a las personas y eliminar el dinero sucio”, dijo Hooper a CNN Travel en 2017.

“A lo largo de los años, ha habido un puñado de casos en los que se ha concedido la ciudadanía a personas sin la evaluación adecuada”.

George DeMartino, profesor de economía y ética internacional en la Universidad de Denver, dice que los CIP también pueden exacerbar la desigualdad.

“Programas como estos amenazan con disminuir la fraternidad política al otorgar privilegios especiales a los ya privilegiados”, dijo DeMartino a CNN anteriormente.

“Permiten que aquellos que tienen menos necesidad de migrar y obtener la ciudadanía en un nuevo país tengan la mayor oportunidad de hacerlo, mientras que aquellos mucho más desesperados por migrar, como aquellos que enfrentan circunstancias económicas extremas en casa, están completamente excluidos de los beneficios de estos programas

Los programas no son la causa de esta desigualdad, pero la amplifican “.

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