Planeta distante similar a la Tierra parece haber dispuesto una atmósfera “libre” – Ciencia

Estaba “registrado” como GJ 1132 b, ya era conocido por la comunidad científica y la teoría es que comenzó su vida como un mundo gaseoso. Inicialmente varias veces el diámetro de la Tierra, se cree que este “subneptuno” ha perdido su atmósfera original debido a la intensa radiación de la joven estrella caliente que orbita.

Dado el escenario descrito, se esperaba que en un corto período de tiempo, tal planeta se redujera a un núcleo vacío del tamaño de la Tierra. Solo que no…

Para sorpresa de los astrónomos, el telescopio espacial Hubble encontró una atmósfera que, creen, es una segunda atmósfera y no la “original”. Combinando observaciones directas y modelado computacional, el equipo detrás del descubrimiento informa que la atmósfera es rica en hidrógeno molecular, cianuro de hidrógeno, metano y neblina de aerosol.

Se teoriza que el hidrógeno original fue absorbido por el manto de magma derretido del planeta y ahora se libera lentamente a través de fisuras volcánicas para formar una nueva atmósfera. “La pregunta es: qué mantiene el manto lo suficientemente caliente como para permanecer líquido y alimentar la actividad volcánica”, pregunta Mark Swain, autor principal del estudio, publicado en El diario astronómico.

“Esta segunda atmósfera proviene de la superficie y del interior del planeta y, por tanto, es una ventana a la geología de otro mundo”, considera su compañero Paul Rimmer. “Se necesitará mucho más trabajo para examinarlo correctamente, pero el descubrimiento de esta ventana es de gran importancia”, agrega.

Aunque se encuentra a 41 años luz de distancia, GJ 1132 by la Tierra tienen varias similitudes, como densidad, tamaño y edad aproximada; ambos tienen alrededor de 4.500 millones de años. Los dos comenzaron con una atmósfera dominada por hidrógeno y estaban calientes antes de enfriarse. Además, pueden tener una presión atmosférica similar en la superficie.

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Sin embargo, sus historias de formación son profundamente diferentes: no se cree que la Tierra sea el núcleo superviviente de un subneptuno y mientras el planeta azul orbita a una distancia cómoda del Sol, GJ 1132 b está tan cerca de su estrella enana roja anfitriona que completa una órbita a su alrededor cada día y medio.

El equipo espera reunir más información sobre el exoplaneta GJ 1132 b con la vista infrarroja del telescopio espacial James Webb de la NASA, que se lanzará en octubre de este año.

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