Por primera vez crecen embriones de ratón en el espacio

Por primera vez crecen embriones de ratón en el espacio

En agosto de 2021, científicos japoneses enviaron embriones de ratón congelados a la ISS, donde los astronautas los descongelaron con su propio dispositivo y los cultivaron durante cuatro días.

«Los embriones cultivados en condiciones de microgravedad se desarrollaron normalmente hasta convertirse en blastocistos», estructuras celulares que se convierten en fetos y placentas, explicaron los científicos.

El grupo de científicos está formado, entre otros, por el profesor Teruhiko Wakayama, del Centro de Biotecnología Avanzada de la Universidad de Yamanashi, y un equipo de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA).

El estudio «demostró claramente que la gravedad no tuvo un efecto significativo» sobre la reproducción de embriones, dijeron los expertos en un estudio publicado en línea por la revista científica iScience el sábado. Los autores también añadieron que no hubo cambios significativos en las condiciones del ADN o de los genes después de que los blastocistos, que fueron enviados de vuelta a la Tierra, fueran analizados en el laboratorio.

Este es «el primer estudio que muestra que los mamíferos pueden ser capaces de reproducirse en el espacio», dijeron la Universidad de Yamanashi y el instituto nacional de investigación Riken en una declaración conjunta compartida el sábado.

Es «el primer experimento del mundo que cultiva embriones de mamíferos en etapa temprana bajo la microgravedad total de la ISS», agregaron. «En el futuro, será necesario trasplantar los blastocistos que crecieron en la microgravedad de la EEI a ratones para ver si el ratón puede dar a luz» y así confirmar que los blastocistos se desarrollaron normalmente, señalaron.

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Este tipo de investigación es importante para futuras misiones de exploración y colonización espacial. En el marco del programa Artemis, la NASA tiene la intención de enviar humanos nuevamente a la Luna para aprender cómo vivir allí a largo plazo y prepararse para un viaje a Marte a finales de la próxima década.

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