¿Por qué Verstappen vs. Hamilton ha tenido tantas peleas entre bastidores?

En una de las tantas idas y venidas en la sala de los comisarios en las horas siguientes a la bandera a cuadros de la última carrera de la temporada para defenderse de una de las dos protestas del rival Mercedes por la polémica decisión que le dio el título a Max Verstappen, Rojo. El jefe de Bull, Christian Horner, se burló de la presencia de un abogado entre los miembros del equipo. “Somos un equipo de carreras, así que no tenemos un abogado con nosotros. Porque no vinimos aquí para protestar”. Pero no es de extrañar que el rival estuviera preparado. La temporada 2021 de Fórmula 1 fue tan disputada en la pista entre Verstappen y Lewis Hamilton como fuera de la pista y, como era de esperar, solo cuatro días después del informe en Abu Dhabi, Verstappen recibió su trofeo sin lugar a dudas. luego de que Mercedes se retirara de la apelación de la decisión de los comisionados de negar sus protestas del domingo.

Hay factores que explican esto: la categoría no ha visto un duelo tan nivelado, con dos autos tan diferentes y equilibrados al mismo tiempo, y dos pilotos tan fuertes, durante mucho tiempo. Y con algunas peculiaridades. Debido a la pandemia, la F1 adoptó hojas de desarrollo el año pasado, lo que significó que había un límite en la cantidad de cambios permitidos en los autos. Des restrictions de développement aérodynamique basées sur la position du championnat (les leaders ont moins de temps passé en soufflerie, par exemple) ont également fait leurs débuts en 2021 et, plus important encore, les équipes doivent désormais respecter un plafond de dépenses, également introduit este año. Eso, mientras se enfoca en el desarrollo del automóvil del próximo año, que será totalmente diferente.

Con tantos obstáculos en el camino del desarrollo del automóvil, la solución fue vigilar lo que estaba haciendo el rival y presionar a la Federación Internacional del Automóvil para que buscara cualquier posibilidad de encontrar algo que pudiera interferir negativamente con su desempeño.

Christian Horner de Red Bull (izquierda) y Toto Wolff de Mercedes charlan durante el GP de Baréin

Imagen: Mark Thompson / Getty Images

Según lo encontrado en la columna Pole Position, solo del lado de Red Bull, se realizaron y abortaron al menos siete protestas, es decir, nunca se formalizaron durante la temporada, poniendo en perspectiva la declaración de Horner.

La pelea comenzó con las alas traseras.

La primera pelea se debió a la flexibilidad del alerón trasero de Red Bull, y la FIA comenzó a hacer pruebas más rigurosas desde el GP de Francia. En la etapa anterior, en Azerbaiyán, Mercedes amenazó con protestar por el resultado y el rival contraatacó, quejándose del alerón delantero de los coches negros. Y eso fue realmente.

La forma en que Red Bull preparó los neumáticos fue cuestionada más tarde, casi al mismo tiempo que le pidieron a la FIA que buscara irregularidades en el motor de Mercedes, que no fueron encontradas. Y, a partir del GP de Bélgica, hubo un cambio en el procedimiento de parada en boxes, que perjudicó más a Red Bull.

En Brasil, Red Bull se quejó mucho del alerón trasero de Mercedes, y fue entonces cuando comenzó la fase más aguda de la judicialización del campeonato: Hamilton fue descalificado de la formación de la parrilla de sprint por una irregularidad de 0,2 mm en su alerón trasero, debido a un tornillo suelto. Y, en la siguiente carrera, en Qatar, fue investigado por dos infracciones durante un entrenamiento libre (faltar al respeto una bandera amarilla dada por error y molestar a Nikita Mazepin) y escapó a la sanción. Fue después de que Mercedes pidiera a Verstappen que revisara la no sanción por salirse de la pista defendiéndose de un ataque de Hamilton, sin poder continuar con el caso.

En la siguiente carrera, en Arabia Saudí, Verstappen tuvo que recuperar dos posiciones y tomó dos penaltis más. El último, por haber frenado en línea recta sabiendo que Hamilton iba justo detrás, fue incluso burlado por Lando Norris, por estar flojo (10 segundos añadidos a su tiempo tras la bandera, que no modificó el resultado final).

Arabia Saudita - Lars Baron / Getty Images / Red Bull - Lars Baron / Getty Images / Red Bull

Lewis Hamilton golpea la espalda de Max Verstappen en la 37a ronda del GP de Arabia Saudita

Imagen: Lars Baron / Getty Images / Red Bull

Por lo tanto, no es una coincidencia que Mercedes trajera a su abogado a Abu Dhabi: el ambiente era tan pesado antes de la decisión que el director de carrera, Michael Masi, incluyó como recordatorio que el código deportivo de la FIA preveía la exclusión de cualquier campeonato. puntos si alguno de los pilotos u otros miembros del equipo tuvo una actitud antideportiva.

Al final, fue Masi quien estuvo en el punto de mira tras la serie de decisiones que tomó en las últimas rondas del campeonato, optando por no respetar un procedimiento de reinicio previsto por el reglamento. En medio del fuego cruzado entre los jefes de Red Bull y Mercedes, ambos lados aprovecharon sus momentos de indecisión y falta de firmeza.

El rendimiento del australiano será evaluado y el cambio de procedimiento previsto en el reglamento será estudiado por el World Motorsport Council, después de una decisión unánime tomada el miércoles (15). No es una coincidencia que el jefe de Mercedes, Toto Wolff, calificara la pelea entre bastidores en el campeonato de este año como algo que “comenzó como boxeo olímpico, se convirtió en boxeo profesional y luego en boxeo profesional. MMA”.

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