Por una presidencia abierta al medio ambiente

Por una presidencia abierta al medio ambiente

En 2021, la riqueza mundial se situó en 90.000 millones de euros. A pesar de la pandemia de COVID-19, en 2021 la economía global creció un 6%. Este año, ya pesar de todas las crisis, el PIB mundial debería crecer más del 3%. Hace 50 años, la economía mundial valía solo 23 000 millones de euros (a precios de 2021). Su valor se ha cuadruplicado desde entonces. La población mundial «sólo» se ha duplicado. En otras palabras, la humanidad se está enriqueciendo.

Hace 50 años se llevó a cabo la primera Cumbre de las Naciones Unidas sobre el tema del desarrollo: la Conferencia sobre el Desarrollo y el Medio Humano. En ese momento ya se veían claramente varios signos de la insostenibilidad del modelo de desarrollo – extractivo, lineal y basado en combustibles fósiles – que heredamos de la revolución industrial. Si por un lado nos ha dado tasas de crecimiento económico sin igual en la historia de la humanidad, que han permitido mejorar la calidad de vida y consolidar democracias liberales, por otro lado, tiene impactos ambientales que pueden comprometer la viabilidad de la vida humana en la Tierra.

Cincuenta años después de la primera Cumbre de las Naciones Unidas, la evidencia científica y las consecuencias de los desequilibrios ambientales son ahora muy reales. Si hace 50 años el planeta mostraba signos de fragilidad, en palabras de António Guterres, hoy estamos en “servicio de emergencia”. Y con el tiempo, respetar los límites del planeta y los equilibrios críticos de la biosfera será cada vez más difícil, porque tenemos cada vez menos tiempo. Por ejemplo, cumplir con el Acuerdo Climático de París significa reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero en un 50 % para 2030; las previsiones actuales prevén un aumento del 15 %.

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La sostenibilidad no es muy sexy porque es de todos y para el largo plazo, y estamos programados para nuestros intereses y para el corto plazo. Hasta que genere votos o dividendos, el medio ambiente nunca será una prioridad. Esto explica el fracaso de las dos mayores conferencias de las Naciones Unidas este año, la COP27 sobre el clima y la COP15 sobre la biodiversidad.

Hoy, 50 años después de la primera Cumbre de las Naciones Unidas, tenemos diagnósticos científicos, instituciones multilaterales, riqueza suficiente y niveles de conocimiento tecnocientífico que nunca tuvimos. Sin embargo, sin alinear la economía con el medio ambiente y sin líderes capaces de inspirarnos y asumir riesgos, la sostenibilidad nunca será un paradigma.

Económicamente, todavía tenemos un largo camino por recorrer para alinear la riqueza disponible con el medio ambiente. Tomando el ejemplo de Portugal, en 2011 recibimos un préstamo de 76.400 millones de euros de la Troika, cantidad superior a los 61.000 millones de euros (récord) que deberíamos recibir en subvenciones de la Unión Europea a lo largo de esta década. Hace once años, estas ayudas deberían haber permitido acelerar la recuperación económica, pero también la transición hacia un modelo de desarrollo más verde. Sin embargo, la oportunidad se perdió.

En cuanto a los líderes, serán cada vez más necesarios a medida que nos acerquemos a 2030. Una de las historias de éxito ambiental más grandes del mundo fue la rápida prohibición de los CFC en la década de 1980. demostró que estaban cavando un agujero en la capa de ozono, se firmó un protocolo global para prohibirlos Sin embargo, vale la pena recordar que este éxito también se debe a que dos de los líderes de la época, Thatcher y Reagan, entendieron claramente la importancia de la capa de ozono para protegernos de los rayos ultravioleta. Thatcher era ingeniera química y Reagan tenía cáncer de piel. Puede que no estemos de acuerdo con su folleto neoliberal, pero la verdad es que les debemos nuestras temporadas de baño.

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Portugal lo tiene todo para ser un ejemplo de desarrollo sostenible para el mundo, pero necesita líderes, y ahora es el momento. En la década de 1990, Mário Soares ejerció dos presidencias abiertas al medio ambiente. Ambos fueron valientes y movilizadores. Hoy tenemos compromisos ambientales mucho más progresistas, pero eso no es suficiente. Necesitamos la energía y la audacia de los líderes, es decir, del Presidente de la República y del Ministro de Medio Ambiente. Sin él, no iremos allí.

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