Ruanda construirá su primer reactor nuclear a pequeña escala

Ruanda construirá su primer reactor nuclear a pequeña escala

La Autoridad de Energía Atómica de Ruanda anunció que había firmado un acuerdo con una empresa canadiense y alemana para construir su primer reactor nuclear a pequeña escala para probar «un nuevo enfoque de la fisión nuclear».

Las autoridades ruandesas dijeron el martes que el reactor no produciría electricidad para la red del país. En cambio, aprovechará la tecnología desarrollada por Doble fluido energía inc. para satisfacer la necesidad de fuentes de energía más limpias.

Ruanda y la compañía podrán crear una línea de producción para tales reactores en el país centroafricano a medida que el país explora la energía nuclear para satisfacer sus crecientes necesidades energéticas y adaptarse al cambio climático, dijeron las autoridades ruandesas.

Dual Fluid Energy, fundada en Canadá en 2021, tiene uno de los más de 20 proyectos de pequeños reactores modulares en desarrollo -que utilizan diversos enfoques y combustibles- que fueron evaluados en un informe de este año por la Agencia de Energía Nuclear de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo. Desarrollo. Económico.

Según el citado informe, este es uno de los proyectos que se encuentra en las primeras etapas de desarrollo, incluyendo el licenciamiento y la obtención de un suministro comercial de combustible calificado.

De acuerdo a Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA)Los reactores modulares pequeños generalmente se diferencian de los reactores convencionales más grandes en que requieren menos combustible, son más seguros, ofrecen mayor flexibilidad de ubicación y pueden prefabricarse y enviarse.

Más de 70 proyectos de reactores comerciales están en desarrollo en todo el mundo, dijo la OIEA. Dual Fluid Energy busca la fisión nuclear basada en “combustible líquido y refrigerante de plomo” que, según la compañía, podría producir electricidad, hidrógeno y combustibles sintéticos libres de emisiones. “a costos más bajos que los combustibles fósiles”.

La empresa afirma que con su enfoque se utiliza combustible nuclear. “hasta cien veces mejor” que en los reactores tradicionales de agua ligera.

«Ahora estamos convencidos de que hemos encontrado el socio ideal para la primera realización de nuestra tecnología innovadora», afirmó el director general Götz Ruprecht en una declaración conjunta en la que anunciaba el acuerdo con Ruanda.

Según los expertos, nos esperan grandes desafíos.

«La temperatura de funcionamiento declarada de 1.000 grados Celsius no se puede alcanzar fácilmente con refrigerante de plomo sin utilizar costosas aleaciones de alta temperatura, sin experiencia real», explicó Juan Matthews, profesor visitante en el Instituto Nuclear Dalton de la Universidad de Manchester.

«El proyecto tiene características interesantes, pero tiene un nivel muy bajo de preparación tecnológica y requeriría mucho trabajo para confirmar que el proyecto es viable», dijo el profesor.

Se espera que el reactor esté operativo en 2026 y que las pruebas tecnológicas finalicen en 2028, dijo el gobierno de Ruanda en la declaración conjunta.

Ruanda proporciona el sitio y la infraestructura, mientras que sus científicos reciben capacitación tecnológica. Esta asociación estaba valorada en 75 millones de dólares (unos 70 millones de euros).

El anuncio se produce una semana después de que la primera Cumbre Africana sobre el Clima hiciera un llamado unánime a un mayor uso de energía limpia, así como a un impuesto global a los combustibles fósiles.

El director ejecutivo de la Autoridad de Energía Atómica de Ruanda, Fidel Ndahayo, dijo que el acuerdo era parte de una estrategia de asociación con empresas emergentes que desarrollan tecnologías de pequeños reactores nucleares modulares.

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El gobierno de Ruanda ha dicho que sus ambiciones nucleares tienen fines pacíficos y contribuyen al desarrollo.

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