Se han confirmado moléculas orgánicas en el cráter Jezero en Marte

ni siquiera ha comenzado todavía marzo Durante todo un año, el rover Perseverance de la NASA hizo algunos descubrimientos excelentes.

suficiente número de resultados Anunciado esta semana el Reunión de otoño de la Unión Geofísica EstadounidenseEn este estudio, los científicos revelaron que el cráter Jezero se formó a partir de magma volcánico fundido, y se detectaron partículas orgánicas en rocas y polvo en el fondo del cráter.

Esto no es de ninguna manera una prueba de vida en Marte. Los compuestos orgánicos son simplemente aquellos que contienen enlaces carbono-hidrógeno y pueden formarse mediante varios procesos no biológicos. De hecho, ya se han detectado compuestos orgánicos en Marte, tanto por el rover Curiosity como por Mars Express.

Pero los resultados indican que las rocas marcianas pueden preservar bien estos compuestos, lo que a su vez indica que los materiales orgánicos biológicos también pueden conservarse. Es muy emocionante.

“Curiosity también descubrió materia orgánica en su lugar de aterrizaje dentro del cráter Gale”, El científico planetario Luther Beagle dice: Laboratorio de propulsión a chorro de la NASA en el sur de California. El descubrimiento se realizó utilizando una nueva herramienta de persistencia llamada Surveying Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals, o SHERLOC para abreviar.

“Lo que Sherlock agrega a la historia es su capacidad para mapear la distribución espacial de la materia orgánica en las rocas y relacionar esa materia orgánica con los minerales que contienen”, dice Beagle. “Nos ayuda a comprender el entorno en el que se formó la materia orgánica. Se deben realizar más análisis para determinar el método de producción de la materia orgánica específica.

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La perseverancia aterrizó en el Planeta Rojo en febrero, en un área llamada Cráter Jezero. Se cree que este lugar ha sido inundado y es rico en minerales arcillosos, propiedades de vital importancia para la misión de perseverancia. De hecho, durante la primera expedición a Marte, el rover tuvo la tarea de buscar signos de vida antigua; En nuestra experiencia terrestre, esto probablemente ocurriría cerca del agua.

En otro precedente, la sonda fue equipada con 43 paquetes en los que se depositan muestras geológicas de Marte, para ser recuperadas y devueltas a la Tierra durante una futura misión denominada Ejemplo de regreso de Marte. Por supuesto, estas muestras serán limitadas, por lo que Perseverance también está equipado con un conjunto de herramientas científicas para realizar análisis in situ.

El Instrumento Sherlock, por ejemplo, pudo detectar una variedad de minerales orgánicos en el cráter Jezero. No solo estaban en las rocas que el rover raspó en un intento de estudiar su contenido interno, sino en el polvo que cubría el suelo del cráter.

Entre otros instrumentos de perseverancia, el instrumento planetario utilizado en la litioquímica de rayos X (pixeles), también permitió a los científicos aquí en la Tierra aprender de dónde vino la piedra angular del cráter Jezero. Después de que se recogió un núcleo en un área llamada “Brac”, los datos de PIXL mostraron claramente la presencia de cristales de oliva incrustados en los cristales de piroxeno.

Aquí en la Tierra, esta formación mineral es de origen ígneo, lo que indica que el lecho del cráter Jezero se formó a partir de magma caliente.

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“Un buen estudiante de geología le dirá que esta textura indica una formación rocosa cuando los cristales crecieron lentamente y se asentaron en magma frío, digamos, un flujo de lava denso, un lago de lava o una cámara de magma”. El geólogo Ken Farley dice: del Instituto de Tecnología de California.

Luego, la roca fue erosionada repetidamente por el agua, convirtiéndose en un tesoro que permitirá a los futuros científicos fechar los eventos de Jezero, comprender mejor el período en el que el agua estaba más presente en su superficie y revelar el comienzo de la historia del planeta. . una muestra marciana tendría grandes cosas para elegir. ¡entre ellos! “

Puede que tengamos tiempo para esperar eso; Actualmente, no se ha fijado una fecha de lanzamiento para el regreso de las muestras de Marte, que es al menos un viaje de ida y vuelta a Marte durante al menos un año, suponiendo que todo vaya bien, sin contar el tiempo que Marte pasa recolectando muestras de los tubos de persistencia.

Incluso con hardware limitado, los datos que Perseverance envía a casa son invaluables para los científicos en Marte, tanto ahora como para planificar misiones futuras. Y los científicos están ansiosos por obtener las rocas marcianas reales, que se recolectaron hace relativamente poco tiempo, para completar los estudios de los meteoritos marcianos que pueden haberse movido en su viaje a la Tierra.

“Cuando estas muestras se devuelvan a la Tierra, serán una fuente de investigación y descubrimiento científico durante muchos años”, dijo. beagle dice.

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