Se observa que el orangután es el primer animal que cura una herida con una planta medicinal

Se observa que el orangután es el primer animal que cura una herida con una planta medicinal

Este orangután, que vive en el área de investigación de Suaq Balimbing, en el Parque Nacional Gunung Leuser (Indonesia), comió y aplicó repetidamente la savia de una enredadera, Akar Kuning (Fibraurea tictoria), en la herida, que también cubrió con hojas masticadas, según según un estudio publicado este jueves en Scientific Reports.

Akar Kuning es una especie de vid conocida por sus efectos analgésicos y antipiréticos. En la medicina tradicional se utiliza para tratar lesiones y enfermedades como la disentería, la diabetes y la malaria.

El comportamiento de Rakus fue observado y monitoreado, en junio de 2022, por investigadores del Instituto Max Planck de Comportamiento Animal (Alemania) y la Universitas Nasional (Indonesia).

«El comportamiento de Rakus parecía intencionado» porque trató selectivamente sólo la herida facial con la savia de la planta, y esto se repitió varias veces, afirmó Isabelle Laumer, del Instituto Max Planck y una de las autoras del estudio.

Este comportamiento sugiere que el tratamiento médico de las lesiones podría provenir de un ancestro común compartido por humanos y orangutanes, señaló el Instituto Max Planck en un comunicado de prensa.

Antes de este estudio, se había observado que especies de primates salvajes tragaban, masticaban o frotaban plantas con propiedades medicinales, pero no las aplicaban en heridas nuevas.

«Durante las observaciones diarias de los orangutanes, observamos que un macho llamado Rakus había sufrido una lesión facial, probablemente durante una pelea con otro macho», explicó Isabelle Laumer.

Tres días después de la lesión, Rakus arrancó selectivamente las hojas de Akar Kuning, las masticó y aplicó la savia resultante durante siete minutos precisamente sobre la herida.

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Luego aplicó las hojas masticadas sobre la herida hasta cubrirla por completo y continuó alimentándose de la planta durante más de 30 minutos.

Las hojas masticadas pueden haber ayudado a reducir el dolor y la inflamación causados ​​por la herida y favorecer su curación, ya que se cerró en cinco días y sanó por completo en un mes.

Como todas las conductas de automedicación en animales no humanos, el caso descrito plantea interrogantes sobre la intencionalidad de estas conductas y cómo surgen.

«Es posible que el tratamiento de las heridas con Fibraurea tinctoria en los orangutanes Suaq sea el resultado de una innovación individual», subrayó Caroline Schuppli, autora principal del estudio.

Los orangutanes locales rara vez comen la planta. Sin embargo, pueden tocar accidentalmente sus heridas mientras se alimentan y, por lo tanto, aplicar accidentalmente la savia a las heridas. Debido a que tienen poderosos efectos analgésicos, pueden experimentar una liberación inmediata del dolor, lo que los lleva a repetir el comportamiento varias veces, sugirió Schuppli.

Como este comportamiento no se ha observado anteriormente, es posible que el tratamiento de heridas con Fibraurea tinctoria haya estado ausente hasta ahora del repertorio de comportamiento de la población de orangutanes Suaq, ya que, como todos los machos adultos de la región, Rakus no nació allí y fue no nacido allí. su origen es desconocido.

“Es posible que este comportamiento lo exhiban más individuos de su población original fuera del área de investigación de Suaq”, señaló.

Este comportamiento potencialmente novedoso constituye el primer informe sobre el tratamiento activo de heridas con una sustancia biológica en una especie de grandes simios y proporciona nuevos conocimientos sobre la existencia de la automedicación en los parientes más cercanos de los humanos y los orígenes de la evolución del tratamiento de heridas en general.

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