Sondas espaciales con “huella” portuguesa pasarán cerca de Venus

Las sondas espaciales europeas Solar Orbiter y BepiColombo, ambas equipadas con tecnología y ciencia portuguesas, pasarán cerca de Venus el 9 y 10 de agosto, respectivamente, anunció el lunes la Agencia Espacial Europea (ESA).

El paso por Venus es una maniobra necesaria para que las dos sondas lleguen a su destino.

El Solar Orbiter, lanzado en febrero de 2020, es un vehículo espacial para observar el Sol, lo que implica una asociación entre los ESTA y su contraparte norteamericana Nasa.

BepiColombo, que en rigor consiste en dos plataformas enviadas al espacio en un módulo en octubre de 2018, tiene como objetivo explorar mercurio, en una misión conjunta entre la ESA y su homólogo japonés Jaxa.

Según un comunicado de prensa de la ESA, el paso de sondas a través de Venus “ofrece una oportunidad sin precedentes para estudiar el entorno de Venus desde diferentes lugares al mismo tiempo y, además, en lugares que generalmente no son visitados por un orbitador planetario ”.

El acercamiento más cercano de Solar Orbiter, diseñado para producir las primeras imágenes de los polos del sol, a Venus será a las 5:42 a.m. (hora de Lisboa) el 9 de agosto, a 7,995 kilómetros sobre el nivel del mar, mientras que el acercamiento máximo de BepiColombo será a 2 : 48 horas del 10 de agosto, a 550 kilómetros de distancia.

No será posible obtener imágenes de alta resolución de Venus, solo fotografías en blanco y negro tomada por dos de las tres cámaras del módulo BepiColombo. Se espera que la primera imagen esté disponible el 10 de agosto y la mayoría de las demás al día siguiente.

Según la ESA, puede haber una oportunidad a finales de esta semana para que el Solar Orbiter observe el lado nocturno de Venus.

La Agencia Espacial Europea también espera que los datos recopilados durante el paso del Solar Orbiter y BepiColombo a través de Venus puedan proporcionar información útil para la misión de la sonda EnVision, que se lanzará en 2030 para estudiar la atmósfera del planeta.

A principios de octubre de este año, el módulo BepiColombo que lleva las dos sondas realizará la primera de seis aproximaciones a Mercurio, a una altitud de 200 kilómetros.

Las dos sondas serán colocado en la órbita del planeta finales de 2025 con el fin de estudiar en particular su campo magnético y su exosfera (la capa más externa de la atmósfera).

La astrofísica Joana S. Oliveira forma parte del equipo científico de la misión BepiColombo de la ESA y la empresa Efacec ha construido equipos electrónicos que monitorizan la radiación espacial durante los viajes y el funcionamiento de una de las sondas del módulo.

El 27 de noviembre, Solar Orbiter hará una aproximación final a la Tierra a una altitud de 460 kilómetros. A partir de entonces, pasará regularmente por Venus para aumentar gradualmente la inclinación de su trayectoria con el fin de observar mejor las regiones polares solares, fundamental para comprender el ciclo de actividad del Sol.

Las empresas portuguesas Critical Software, Active Space Technologies y Deimos Engenharia participaron en varios componentes de la sonda solar.

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