Telescopio James Webb captura estrella moribunda

Telescopio James Webb captura estrella moribunda

La NASA lanzó la imagen en la conferencia South by Southwest en Austin, Texas.

La observación fue una de las primeras realizadas por el Telescopio Webb después de su lanzamiento a finales de 2021.

Sus «ojos» infrarrojos observaron todo el gas y el polvo arrojados al espacio por una enorme estrella caliente a 15.000 años luz de distancia. Un año luz son aproximadamente 9,46 billones de kilómetros.

Púrpura brillante, material expulsado de la estrella que una vez formó su capa exterior.

El telescopio espacial Hubble tomó una foto de la misma estrella en transición hace unas décadas, aunque se parecía más a una bola de fuego sin los detalles finos.

La transformación solo ocurre con ciertas estrellas y suele ser el último paso antes de que exploten y se conviertan en supernova, dicen los científicos.

«Nunca la habíamos visto así antes. Es realmente emocionantedijo Macarena García Marín, científica de la Agencia Espacial Europea que forma parte del proyecto.

Esta estrella en la constelación de Sagitario, conocida oficialmente como WR 124, tiene 30 veces la masa de nuestro sol y ya ha arrojado suficiente materia equivalente a 10 soles, según la NASA.

El James Webb, el telescopio más grande y poderoso jamás lanzado al espacio, es un proyecto de $10 mil millones y lleva el nombre de un exadministrador de la NASA, que fue enviado al espacio en un cohete de fabricación europea en diciembre. Está en órbita a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.

Los astrónomos esperan con James Webb obtener más datos sobre los inicios del Universo, en particular sobre el nacimiento de las primeras galaxias y estrellas, pero también sobre la formación de los planetas.

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