Un jaguar visto cerca de la frontera de Estados Unidos con México trae esperanza para la conservación

División continental

Los jaguares, como muchos otros animales grandes, habitan y deambulan por las montañas, y este jaguar puede ser uno de los primeros en llegar al muro fronterizo, señala Rodrigo Sierra, consultor científico y miembro de la junta de Cuenca Los Ojos. (Un jaguar macho reside en las montañas Chiricahua en Arizona cerca de la frontera, según la evidencia de las cámaras trampa).

La administración Trump ha construido carreteras y muros en áreas de la región remota y accidentada cerca de donde se vio al jaguar, incluidas riquezas biológicas como el Cañón de Guadalupe y las montañas Peloncillo.

“Prácticamente estamos dividiendo un continente e interrumpiendo el flujo de especies a través de él”, lo que podría conducir a extinciones locales o, en este caso, evitar que los jaguares se propaguen a Estados Unidos, agrega Sierra.

El presidente Joe Biden ordenó que se detuviera la construcción del muro fronterizo el 20 de enero, su primer día en el cargo, pero se desconocen los planes para el futuro cercano. Muchos conservacionistas han pedido que se demuelen partes del muro. El Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. No respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Además de las montañas del Peloncillo, existen corredores ecológicos fundamentales para los jaguares en las sierras cercanas a las montañas Huachuca, Patagonia y Pajarito, todos reducidos y degradados por la construcción de muros y caminos, aunque no totalmente aislados, explica Myles. Traphagen, investigador . en Wildlands Network.

Encontrar jaguares muy cerca de la frontera en ambos lados refuerza el hecho de que no son parte de poblaciones separadas y deben considerarse como una sola, agrega Traphagen.

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En el artículo publicado en la revista científica Orix, Sanderson y sus colegas utilizaron varios modelos para evaluar la idoneidad del hábitat de los jaguares, a través de factores como el tipo de vegetación, la disponibilidad de presas, la proximidad al agua y otras variables. Como ya sabíamos, las Islas del Cielo, cadenas montañosas ricas en biodiversidad que se elevan sobre el desierto del sureste de Arizona y el norte de México, son el hábitat perfecto para los jaguares.

Pero los investigadores han descubierto que miles de acres de bosques de pinos en el norte, centro de Arizona y Nuevo México, donde se vieron jaguares hace apenas décadas, siguen siendo ideales, con suficiente refugio, presas y agua para estos grandes felinos.

Marit Alanen, bióloga de vida silvestre del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos y residente de Arizona, informó por correo electrónico que la agencia no estaba al tanto de la presencia del jaguar, pero había visto el artículo publicado en la revista científica. Orix, que “aporta nueva información a tener en cuenta en nuestro análisis continuo de los jaguares y su hábitat”.

“Mantener el vínculo fronterizo con México es fundamental para la conservación de los jaguares, por eso seguimos trabajando con nuestros socios para generar más oportunidades para el paso transnacional de vida silvestre”, agrega Alanen. “Las poblaciones periféricas como estas son un recurso genético particularmente importante, dadas las amenazas potenciales del cambio climático global”.

Hacia el norte

Los jaguares son ecológicamente importantes no solo porque son depredadores en la parte superior de la cadena alimentaria, sino porque son una especie insignia, es decir, fomentan la protección del hábitat. Ayudaría a muchas otras especies más comunes, como osos negros, castores y pumas, dice Marin.

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“Los jaguares son excursionistas increíbles”, dice Randy Serraglio, un defensor del jaguar en el Centro para la Diversidad Biológica. Se mueven más ampliamente que cualquier depredador estadounidense, y para eso, necesitan territorios conectados.

La presencia de un jaguar joven sugiere que las actividades de conservación, incluida la protección del área y el trabajo con los agricultores para fomentar la presencia de felinos en la naturaleza, probablemente estén ayudando en cierta medida, agrega Marin.

“Tenemos mucho por hacer”, concluye, “pero si continuamos, las hembras y las crías llegarán pronto a las tierras fronterizas”.

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