una “medusa” electrónica en el espacio – Jornal Universitário do Porto

La anomalía cósmica se encuentra en un cúmulo de galaxias llamado Abel 2877, a 340 millones de años luz de la Tierra. Descubiertas por científicos australianos en la Universidad de Curtin, estas frecuencias de radio son excepcionalmente bajas, como resultado de una interacción previa entre gases y electrones.

Matriz de Murchison Widefield. Imagen: Rob Millenaar

Con un diámetro de 1,2 millones de años luz, el USS Medusa fue inicialmente detectado por Torance Hodgson. El científico hizo el descubrimiento mientras analizaba datos del Matriz de campo ancho de Murchison (MWA), un radiotelescopio que detecta ondas de radio de baja frecuencia. De acuerdo con la estudio publicado no “El diario astrofísico“, a USS Medusa es 30 veces más brillante a una frecuencia baja de 87,5 megahercios (frecuencia similar a la de una estación de radio) que a una frecuencia de 185,5 megahercios, dejando de ser detectable a frecuencias más altas.

El nombre USS Medusa proviene de la designación “espectro ultra-empinado”, Que clasifica el rango de frecuencia de las ondas de radio que emite, y la forma que toman, que se asemeja a una medusa.

Aunque las galaxias de esta forma no son nuevas para los científicos, lo cierto es que este último descubrimiento no se parece en nada a estas galaxias. LA USS Medusa, además de su escala inusual, también se formó a través de un proceso muy diferente.

USS Jellyfish ondas de radio de baja frecuencia. Imagen: Universidad Curtin

Los expertos detrás del descubrimiento explicar que las dos galaxias que forman el cúmulo se encuentran en las dos partes más brillantes del mapa de ondas de radio de USS Medusa. Esto, según Torrance y el resto del equipo, indica que es probable que estas galaxias tengan agujeros negros en su centro. Según las simulaciones, los discos de gas se formaron alrededor de estos agujeros negros, debido a la acumulación de material cósmico hace unos 2 mil millones de años. Estos discos de gas giraban alrededor de cada agujero negro, dando lugar a la proyección de material que contenía electrones que, como resultado de este movimiento, emitían ondas de radio.

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Con el tiempo, la energía de los electrones disminuyó, especialmente la de los que emiten frecuencias más altas. Sin embargo, una onda de gas atravesó el cúmulo de galaxias, acelerando nuevamente los electrones, pero esta vez con menos energía.

La astrofísica Melanie Johnston-Hollitt explica que los electrones no ganaron mucha energía durante este último evento, dejando ondas de radio de muy bajas frecuencias. Por lo tanto, dan la USS Medusa ondas de radio en un espectro inusual, que lo distingue de otras anomalías cósmicas.

Texto de Ana Azevedo Torres.

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