Una pequeña planta sorprende al tener el genoma más grande del mundo

Una pequeña planta sorprende al tener el genoma más grande del mundo

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Un pequeño feto de Nueva Caledonia ha batido el récord del genoma más grande del mundo, 50 veces más grande que el de un ser humano.

Un pequeño e inofensivo helecho, un tipo de helecho que sólo crece en Nueva Caledonia, en el Pacífico Sur, ha batido el récord mundial Guinness por tener el genoma más grande de cualquier organismo vivo en la Tierra.

A helecho de Nueva Caledonia, Tmesipteris oblanceolata, tiene 50 veces más ADN en sus células que las de los humanos. Una vez desenrollada, esta estructura de doble hélice se extiende a lo largo de 106 metros.

El genoma contiene un conjunto de pares de nucleótidos o bases que reúnen el material genético de un organismo. El helecho tiene 160 mil millones de bases, superando en un 7% el récord anterior de la planta japonesa. París japonés (con 11 mil millones de pares de bases). El genoma humano está muy por detrás, con 3.100 millones.

“Ya pensábamos que habíamos llegado a un límite biológico” con Paris japonica, confesar Ilia Leitch, investigadora del Real Jardín Botánico Británico de Kew y coautor del nuevo estudio. “Estamos en los extremos de la biología” con esta pequeña planta que sólo alcanza de 5 a 15 centímetros de altura.

Un equipo fue a estudiarlo al archipiélago en 2023 con científicos locales, antes de publicar los resultados en Revisión de iScience. Lo que convenció a Guinness World Records otorga al helecho el “título del genoma más grande”. Lo que demuestra, en el caso de esta fábrica que «no se parece a nada», que «los poseedores de los récords no son siempre los más expresivos desde fuera», comentó un responsable de la organización, Adam Willward, citado en un comunicado.

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Genes, genomas y ADN.

Los humanos tenemos más de 30 mil millones de células. Dentro de cada uno hay “un núcleo que contiene ADN, que es como un manual de instrucciones que le dice a un organismo cómo vivir y sobrevivir”explica Ilia Leitch.

Hasta la fecha se han calculado los genomas de aproximadamente 20.000 organismos de la Tierra.

En el reino animal, el poseedor del récord es el Protópterus aethiopicus​, un pez pulmonado con casi 130 mil millones de pares de bases.

En el reino vegetal también se bate el récord opuesto: algunas plantas también tienen genomas diminutos, como por ejemplo planta carnívora Genlisea aurea.

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