Una sustancia encontrada en la Antártida podría resolver el misterio marciano

Los científicos han encontrado un mineral, muy común en Marte, en las profundidades de un núcleo de hielo en la Antártida. Está compuesto por potasio, sulfato y hierro.

El mineral, llamado jarosita, tiene un color amarillo pardusco y requiere agua y ácido para formarse. Estas condiciones son muy difíciles de encontrar en el Planeta Rojo, pero el mineral es muy abundante en la superficie marciana. Para los científicos, su formación, y en tan gran cantidad, sigue siendo un misterio.

En la Tierra, la jarosita se puede encontrar en los desechos mineros que han estado expuestos al aire y la lluvia, pero esto no es común. Encontrarlo en las profundidades de un núcleo de hielo en la Antártida fue una gran sorpresa para el equipo, dice Giovanni Baccolo, geólogo de la Universidad de Milano-Bicocca en Italia.

A Ciencias, el investigador dijo que se descubrieron rastros de jarosita cuando los científicos extrajeron un núcleo de hielo de 1.600 metros de largo del suelo. Las huellas, más pequeñas que granos de arena, fueron enterradas en las capas más profundas de hielo.

El equipo analizó las partículas con un microscopio electrónico y concluyó que la jarosita se había formado en bolsas embarradas dentro del hielo.

El descubrimiento sugiere que el mineral de forma similar en Marte, aunque en el planeta rojo la jarosita aparece en depósitos de un metro de espesor y no en granos dispersos.

Los investigadores agregaron que los parches gruesos de jarosita pueden haberse formado en Marte porque el planeta contiene mucho más polvo que la Antártida. “Este es solo el primer paso para conectar el hielo profundo de la Antártida con el entorno marciano”, agregó Baccolo.

En el futuro, el investigador quiere utilizar núcleos antárticos para determinar si los depósitos antiguos de hielo marciano eran “calderos” para la formación de otros minerales.

Liliana malainho Liliana Malainho, ZAP //

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