¿Vida bajo este hielo? … vívidas arrugas de Europa, la luna de Júpiter

¿Vida bajo este hielo?  … vívidas arrugas de Europa, la luna de Júpiter

El rover Júpiter Juno, que vuela cerca de la luna Europa, ha publicado una imagen que muestra la superficie de Europa en detalle. Claramente, la superficie helada de Europa se ha desgarrado.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA publicó imágenes tomadas por la nave espacial Juno mientras volaba cerca de Europa el 29 del mes pasado. Ese día, la distancia entre la sonda y Europa era de solo 352 kilómetros, lo que la convertía en lo más cercano en casi 20 años desde la nave espacial Galileo en enero de 2000.

Esta vez, Juno publicó una imagen de primer plano tomada a una distancia de 412 km con otra cámara de la «Unidad de referencia estelar (SRU)». La cámara también puede disparar en entornos con poca luz, por lo que puede usarse para detectar rayos en la atmósfera de Júpiter o capturar el sistema de anillos de Júpiter.

Esta imagen tiene un área de 200 km en horizontal y 150 km en vertical a 256 a 340 metros por píxel. Las gaviotas y las crestas son claramente visibles en la superficie del hielo, y hay un enorme «negro» de 37 kilómetros de ancho y 67 kilómetros de largo en la esquina inferior derecha.

Las líneas son espolones paralelos causados ​​por la elevación del hielo, y se cree que los puntos negros en la parte superior derecha e inferior central están relacionados con la erupción desde debajo del hielo hacia la superficie. El JPL de la NASA explicó que los puntos blancos son rastros de partículas de alta energía del duro entorno de radiación alrededor de Europa.

Este vuelo cerca de Juno fue el tercero más cercano de la historia. La nave espacial Voyager 2 de la NASA fue la primera en acercarse a Europa en 1979, fotografiando rayas marrones que parecen surcos y grietas en la superficie, y en 2000 Galileo descubrió evidencia de un océano debajo de la superficie del planeta helado Europa. Las naves espaciales más cercanas en términos de distancia son Galileo, Voyager 2 y Juno.

Júpiter, un planeta gigante gaseoso, es famoso por tener muchas lunas que se denominan el «pequeño sistema solar».

Entre ellos, cuatro de Ganímedes, Calisto, Io y Europa se llaman «lunas galileanas» y tienen investigadores interesados.

La luna más grande y brillante del sistema solar, Ganímedes, es más grande que Mercurio. Callisto está cubierta de hielo negro y cráteres, e Io es la luna más volcánica del sistema solar. Europa, cuyo diámetro ecuatorial es el 90% del de la Luna, es la sexta luna más grande del sistema solar. Se estima que

Juno voló cerca de Ganímedes en junio del año pasado y planea volar cerca de Io el próximo año para recopilar datos para la investigación.

«Juno comenzó centrándose en Júpiter, pero a medida que la misión se expandía, ampliamos nuestra exploración para incluir tres de las cuatro lunas galileanas y los anillos del planeta», dijo Scott Bolton del Southwest Research Institute (SwRI). , el investigador principal de la misión Juno. «El sobrevuelo cercano muestra que las capas heladas de dos de las lunas más interesantes de Júpiter son muy diferentes».

Los datos registrados por Juno se utilizarán en la próxima misión «Europa Clipper». Esta es una misión exploratoria simple para estudiar Europa de cerca y ver si Europa, un satélite helado con un océano subterráneo, tiene el potencial para albergar vida. La nave espacial Europa Clipper está programada para despegar de la Tierra en octubre de 2024 y comenzar la exploración en 2030.

La Agencia Espacial Europea (ESA) también planea enviar el satélite Jupiter Ice Orbiter (JUICE) en abril de 2023 para investigar Europa, Ganímedes y Calisto durante tres años y medio a partir de julio de 2031.

A la izquierda hay una fotografía en blanco y negro tomada con la nave espacial Juno el 29 de septiembre, ya la derecha hay una imagen procesada para ayudar a distinguir el terreno.  Imagen = NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Navaneeth Krishnan S.
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Reportero Seo Hee Won ([email protected])

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