Virgin Atlantic Airlines solicita protección por bancarrota en los EE. UU.

Virgin Atlantic Airlines solicita protección por bancarrota en los EE. UU.

Virgin Atlantic, la aerolínea fundada por el empresario británico Richard Branson, solicitó protección el martes en la corte de bancarrota de Estados Unidos mientras intenta sobrevivir a la pandemia de virus que está afectando a la industria de las aerolíneas.

La aerolínea presentó el Capítulo 15 en la corte federal de bancarrota de Estados Unidos en Nueva York después de un procedimiento en el Reino Unido.

Una portavoz de Virgin Atlantic dijo que la declaración de quiebra es parte de un proceso judicial en el Reino Unido para llevar a cabo un plan de reestructuración que la aerolínea anunció el mes pasado. El proceso cuenta con el respaldo de la mayoría de los acreedores de la aerolínea, y la compañía espera salir del proceso en septiembre, dijo.

Un abogado de Virgin Atlantic dijo en una presentación judicial que la compañía necesita una orden de un tribunal de los Estados Unidos para que los términos de la reestructuración se apliquen en los Estados Unidos.

La aerolínea es principalmente un operador de larga distancia, incluidos vuelos entre el Reino Unido y los EE. UU. Dejó de volar en abril debido a la pandemia y solo reanudó los vuelos en julio. Cerró una base en el aeropuerto Gatwick de Londres y recortó unos 3.500 empleos.

Branson solicitó ayuda financiera al gobierno británico a principios de este año, incluso diciendo que se comprometería con su resort de la isla caribeña como garantía para un préstamo, pero fue rechazado.

El mes pasado, Virgin Atlantic anunció que había concertado un acuerdo para recaudar 1.200 millones de libras (casi 1.600 millones de dólares al tipo de cambio actual) de fuentes privadas, incluidas 200 millones de libras del Virgin Group de Branson.

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Delta Air Lines, con sede en Atlanta, que posee el 49% de la aerolínea, acordó diferir los pagos que le correspondían, y el fondo de cobertura Davidson Kempner acordó prestarle a Virgin Atlantic 170 millones de libras. Virgin Atlantic también retrasó las entregas de aviones Airbus.

Los movimientos judiciales de Virgin Atlantic siguen a las solicitudes de quiebra en los EE. UU. Por parte de las dos aerolíneas más grandes de América Latina, Latam y Avianca, y por Aeroméxico de México desde el comienzo de la pandemia. La aerolínea hermana de Virgin, Virgin Australia, solicitó protección de los acreedores en su país de origen en abril.

Las aerolíneas se han visto afectadas por el brote de coronavirus que ha llevado a restricciones de viaje y ha dejado a muchas personas con miedo de volar. La Asociación Internacional de Transporte Aéreo, un grupo comercial para aerolíneas globales, estima que la industria perderá $ 84 mil millones este año y los ingresos disminuirán a la mitad desde los niveles de 2019.

Branson fundó y aún posee una participación del 10% en Virgin Australia, que ha anunciado planes para deshacerse de un tercio de su fuerza laboral a medida que reduce las operaciones como parte de su reestructuración.

La aerolínea, la segunda aerolínea más grande de Australia, buscó protección por bancarrota y su administrador, Deloitte’s, firmó un acuerdo vinculante para vender la aerolínea a la firma de inversión con sede en Boston Bain Capital. El acuerdo se extenderá en semanas para la aprobación final de una reunión de acreedores de Virgin a quienes se les deben 7 mil millones de dólares australianos ($ 5 mil millones).

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