EL BALÓN – «Pepe tiene la influencia de Van Dijk en Liverpool o Rúben Dias en City» (FC Porto)

Nada detiene a Pepe. Amenazado de suspensión por los incidentes del clásico con el Sporting, en Liga, el jefe de la defensa del FC Porto sorteó la sanción con una medida cautelar que lo confirmó en el duelo con los leones, en la Copa de Portugal.

Impertérrito, se alimentó de la revuelta interior que sentía por una acusación de agresión contra Hugo Viana que considera infundada para dar el golpe final a las aspiraciones de título del Sporting.

El pase que liberó Toni Martínez para el gol fue otra nota de clase, a la que sumó tantos otros marcando Paulinho (cero tiros) y Sarabia. El centralão real, resguardado del paso del tiempo y factores externos, dominado por la sed de títulos. A sus 39 años, ¿dónde está Pepe en la jerarquía de los centrales europeos?

“Comparo su influencia con la de Van Dijk en el Liverpool o la de Rúben Dias en el City. Está a este nivel, aunque Pepe es único porque a sus 39 años es nueve años menor que Van Dijk y 14 años menor que Rúben Dias, con quien encaja muy bien en la Seleção.

El ponente es Pedro Emanuel, seis veces campeón del FC Porto, ganador de una Champions League y una Europa League, entre muchos otros trofeos internos. Y una Copa Intercontinental, por supuesto, el momento más icónico para el exdefensor. Quienes la hayan visto no olvidarán esta penetrante mirada a la conversión del penal decisivo ante el Once Caldas -triunfo azul por 8-7 en los penaltis, el 12 de diciembre de 2004, en Yokohama-, imagen que ha atravesado generaciones y sobrevivido a la erosión del tiempo.

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Recuerda que cuando Pepe volvió al FC Porto, había quienes anticipaban su retiro. “La gente se preguntaba por su condición porque era de Turquía, pero sabiendo el animal de competición que es, sabía que Pepe entraría con todo a los partidos. Fisiológicamente tiene características para mantener esa longevidad, es un profesional ejemplar que lleva se cuida mucho y por eso ha vuelto al FC Porto, a jugar y ganar», declara Pedro Emanuel, elogiando la forma inteligente en la que su excompañero gestiona los momentos de partido.

Léalo completo en la edición impresa o digital del BAL.

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