volcán en erupción en México: por qué Popocatépetl es uno de los más peligrosos del mundo | Mundo

volcán en erupción en México: por qué Popocatépetl es uno de los más peligrosos del mundo |  Mundo

El volcán Popocatépetl en México sigue escupiendo material incandescente, humo y ceniza — Foto: AFP/via BBC

Aeropuertos cerrados temporalmente, vuelos cancelados, cursos presenciales suspendidos en colegios…

Desde hace varios días, el volcán Popocatepetl en México acapara la atención mundial con impactantes imágenes de liberación de materiales incandescentes y explosiones, además de grandes exhalaciones de humo y ceniza que han llegado a localidades cercanas y provocaron la activación de protocolos de emergencia por parte de las autoridades. .

Popocatépetl está activo. Sin embargo, esto no es nuevo, ya que la «montaña humeante» -en lengua náhuatl- reinició su actividad a fines de 1994. En efecto, es la sexta vez desde el año 2000 que se activa la fase 3 de la alerta amarilla.

Por esta razón, los científicos instan a la gente a mantener la calma y seguir las recomendaciones oficiales basadas en el monitoreo de 24 horas del volcán, también conocido como «el Popo» o «Don Goyo».

“El comportamiento actual del Popocatépetl es un poco más intenso que en ocasiones anteriores, pero nada desproporcionadamente diferente. Esto es lo que hemos observado desde que entró en actividad”, explica Juan Manuel Espíndola, investigador del Instituto de Geofísica de la Autoridad Autónoma Nacional. Universidad de México (Uniam).

Con base en experiencias anteriores, el experto pronostica que la actividad actual del volcán continuaría en forma de ceniza y explosiones esporádicas, pero la intensidad podría disminuir gradualmente y «descomponerse» en las próximas semanas.

“Es el equivalente a un paciente que está en cuidados intensivos y al que se sigue. Puede permanecer estable, puede entrar en una fase peligrosa o puede salir”, valora.

«Ahora estamos en fase de observación y no hay información que indique que se está pasando a una fase más peligrosa. No hay evidencia de ello», subraya.

El «Don Goyo» ofrece impresionantes imágenes como esta desde hace varios días – Foto: AFP/vía BBC

Con base en la información de Espíndola, BBC Mundo (BBC Servicio Español) cuenta, a continuación, siete datos sobre el Popocatépetl, uno de los volcanes más activos de México y con el que conviven los habitantes de esta región desde hace miles de años.

1. Uno de los más peligrosos del mundo.

«Popo» se encuentra en el centro de México, entre los estados de Morelos, Puebla y el Estado de México, y a menos de 100 km de la capital, la Ciudad de México.

Por lo tanto, se estima que una posible erupción mayor podría afectar a alrededor de 25 millones de personas que viven en un radio de 100 kilómetros alrededor del volcán, donde se ubican escuelas, hospitales y aeropuertos. El pueblo de Santiago Xalitzintla es el más cercano ya que se encuentra a solo 12 km del cráter.

Además, el Popocatépetl forma parte del llamado Anillo de Fuego del Pacífico, que bordea el océano en una longitud de unos 40.000 km.

Este anillo es considerado la región sísmica más grande y activa, con el 75% de los volcanes del mundo concentrados allí, que es el epicentro de la mayoría de los terremotos.

El mapa del gobierno de México muestra las zonas peligrosas de lodo y lava en los alrededores del volcán.

2. Formado en el cráter de otros volcanes que se han derrumbado

Popocatepetl no es el único volcán que forma parte de la llamada Sierra Nevada de México.

Junto a él se encuentran otros grandes volcanes, como el Iztaccíhuatl, también conocido como «La Mujer Durmiente» y con el que, según una leyenda popular, se juró amor eterno.

Lo que sí está probado es que durante sus más de medio millón de años de actividad, presentó varias etapas de crecimiento que formaron al menos otros tres volcanes antes que él.

Estos fueron destruidos por grandes erupciones: Nexpayantla hace más de 400,000 años, Ventorrillo hace alrededor de 23,000 años y El Fraile hace alrededor de 14,500 años. El moderno cono Popocatépetl se forma sobre los restos de estos volcanes.

Los expertos descartan que actualmente haya evidencia que apunte a un mayor peligro por la actividad volcánica – Foto: GETTY IMAGES/via BBC

3. «No ha dormido» desde 1994

Aunque muchos creen que fue cuando entró en erupción el Popocatépetl, lo cierto es que las imágenes actuales son solo un episodio de un período, o evento eruptivo, que comenzó a fines de 1994.

Esto ha llevado a algunos expertos a señalar un patrón de comportamiento en el que el volcán podría reactivarse aproximadamente cada siete décadas, luego permanecer activo por un tiempo y luego volver a dormir.

Según Espíndola, “el problema es que la vida útil de los volcanes es muy larga y eso hay que estudiarlo más a fondo en un periodo de tiempo más largo para ver si se verifica este modelo”.

“Y, en el caso de los volcanes, este comportamiento no está claro, por lo que los datos actuales no nos permiten llegar a esta conclusión con certeza de que se activará cada 70 años”, subraya.

Pobladores de Santiago Xalitzintla recibieron este martes un kit para protegerse ante la caída de ceniza del «Popo» – Foto: AFP/vía BBC

4. Estratovolcán

Por todas estas razones, «Popo» se clasifica como un estratovolcán. En otras palabras, está formado por diferentes capas que se formaron en cada una de las muchas fases de su larga vida eruptiva que abarca miles de años.

“Estas capas son de diferentes tipos y podrían haberse formado por flujos de lava, materiales piroclásticos…”, explica Espíndola.

“Así se forma el edificio volcánico y por eso los estratovolcanes son tan grandes y altos: porque se construyeron en diferentes etapas de emisiones masivas”, agrega.

Con un cráter de 900 metros de diámetro y una elevación de 5,452 metros sobre el nivel del mar, Popocatépetl es el volcán más alto de México después del Pico Orizaba o Citlaltépetl.

Miles de efectivos fueron desplegados ante la posibilidad de que tuvieran que evacuar zonas cercanas, algunas de las cuales estaban cubiertas de ceniza.

5. Entre los 5 que más gas emiten en el mundo

Una encuesta de la UNAM de 2013 colocó al Popocatépetl entre los cinco volcanes que más gases emiten en el mundo.

Este estudio estimó que 30 megatones de gas fueron expulsados ​​por “Don Goyo” entre 1994 y 2008. Sus mayores emisiones son de azufre y dióxido de carbono, además del propio vapor de agua.

Lejos de lo que pueda parecer a primera vista, los expertos aseguran que la expulsión efectiva de gases ayuda a evitar otros problemas más graves, y que su ventilación ayuda de alguna manera a «limpiar» o liberar los conductos internos del volcán.

6. Un acertijo interior

Lo cierto es que el interior del Popocatépetl, como el de todos los volcanes, es un gran enigma.

Su gran tamaño y las dificultades de acceso por su actividad hacen que su estructura interna sea muy poco conocida, ya que los modelos existentes para su seguimiento se basan, por ejemplo, en factores como la sismicidad.

Espíndola explique que le guide que vous devez savoir quelque chose de plus indirectement à ce sujet est grâce à la localisation des tremblements de terre, ce qui vous permet de deviner la zone où se trouve le conduit volcanique (canal qui relie la chambre souterraine de magma en la superficie).

“Pero no hay ningún volcán del que puedas tener información exacta. Incluso en los más estudiados, solo tienes algunos datos de los conductos del edificio volcánico, pero el magma viene de varios kilómetros de profundidad… entonces no hay información directa. , salvo que se trate de situaciones que nos aporten datos, como los terremotos”, explica el experto.

7. Lo más visto en México

Por todas estas razones, no sorprende que el Popocatépetl sea el volcán más monitoreado de México, con un equipo de 13 científicos de diferentes especialidades monitoreando su actividad día y noche.

Actualmente, un grupo de cámaras, sensores sónicos, estaciones sísmicas y meteorológicas ayudan a monitorear su actividad las 24 horas, enviando datos a un centro de control en el sur de la Ciudad de México.

“En esta comisión participan especialistas que estudian distintos campos como sismicidad, emisiones, geoquímica… y toda esta información se transmite a las autoridades, que se han tomado el asunto con seriedad e informan periódicamente a la población sobre lo que deben hacer”, dice Espíndola.

“Y eso es lo importante: mantenerse informado”, concluye.

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