Zoológico de Lisboa. Más espacio para los elefantes de la sabana africana



Simplemente camine unos cinco minutos desde las taquillas del zoológico de Lisboa para llegar al nuevo espacio creado para los elefantes africanos de la sabana. De hecho, está ubicado prácticamente en el mismo lugar de siempre, pero los elefantes están conquistando el espacio y no es pequeño: el área es aproximadamente el triple de lo que solía ser.

El espacio fue inaugurado este lunes y viene a agilizar la vida cotidiana de los animales, seña de identidad del Zoológico. Además de tener más espacio, los elefantes africanos ahora están más cerca de los animales con los que vivirían en su hábitat natural: las jirafas, los hipopótamos. y nialas.

Para agregar más puntos a los cambios, la zona de alimentación ahora también se parece más a lo que los animales encontrarían en la naturaleza: en lugares altos, para que los elefantes puedan ejercitar los músculos de su tronco.

Para una mayor comodidad y felicidad de los animales, el nuevo espacio cuenta con más áreas con agua, así como una mayor cantidad de lugares con sombra y diferentes sustratos que cubren el suelo.

Savana MEO – el nombre de la nueva ubicación en honor a la empresa patrocinadora – viene a revitalizar el espacio del Zoo en lo que ha sido desde su apertura una constante adaptación y mejora a las condiciones de los animales.

Hacia I, el administrador del Zoológico, Carlos Agrela Pinto, explica que aunque el espacio “se adapta a los tiempos”, es la primera vez que “hay un área de esta dimensión”. Durante los últimos años, el parque ha ido ampliando las áreas de algunos animales, en concreto las de “algunos primates y felinos”, y ahora era el turno de los elefantes de beneficiarse de esta mejora.

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Carlos Agrela Pinto admite que quieren que más elementos lleguen a la familia, a pesar de que no hay un bebé elefante en camino. Es una especie que, en este momento, tiene la necesidad de reproducirse ya que “hay poca representación”, explica. Para ello, será posible introducir “los descendientes de estos animales en ambientes naturales”.

João Epifânio, representante de Altice, explica que la asociación de la empresa con el Zoológico se debió a la preocupación por “el ecosistema”. El operador MEO ya dispone en su parrilla de un canal dedicado al Zoo como forma de alertar a los espectadores sobre el reino animal y su conservación.

Debido a la pandemia, el zoológico de Lisboa estuvo cerrado durante tres meses en 2020 y otros tres meses este año. Dado que la principal fuente de ingresos del parque es la venta de entradas, el administrador destaca la importancia de las alianzas para que “aún existan condiciones para desarrollar estos proyectos y para la propia supervivencia del Zoológico”. Con respecto a nuevos cambios en el futuro, Carlos Agrela Pinto asume que, para fines de 2021, ya no sucederán con la escala de lo sucedido en la Sabana. Sin embargo, dice que el Zoo “debe ser dinámico y siempre debe estar haciendo nuevos proyectos” y que, por lo tanto, “hay varias cosas pensadas”.

Especie en peligro

El elefante de la sabana africana está, desde 2008, viendo cómo su población disminuye visiblemente. En mayo de este año, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) cambió la clasificación de esta especie de “Vulnerable” a “En peligro”. Hay una disminución del 60% en su población en los últimos 50 años. El elefante africano de la selva tropical se clasificó como “en peligro crítico”. Las dos especies combinadas ahora tienen alrededor de 415.000 elefantes en el continente africano.

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La organización apunta a la búsqueda de marfil para sus presas y la fragmentación del hábitat como las principales causas del declive de los animales. En 2008 la caza furtiva tuvo un aumento significativo y en 2011 alcanzó lo que fue, hasta el día de hoy, su pico, aún sigue amenazando a los elefantes (como tantos otros animales). El hábitat ha sido destruido principalmente debido a la agricultura. El director general de la UICN, Bruno Oberle, aseguró, en un comunicado enviado a los medios de comunicación, que es urgente “poner fin a la caza furtiva y garantizar la conservación de un hábitat adecuado tanto para el elefante africano de la selva tropical como para el elefante africano de sabana”.

“Los elefantes africanos juegan un papel crucial en los ecosistemas, las economías y nuestra imaginación colectiva en todo el mundo. Las nuevas evaluaciones de la Lista Roja de ambas especies de elefantes africanos subrayan las continuas presiones que enfrentan estos animales icónicos ”, dijo Bruno Oberle.

el rey de la sabana del zoológico

Este elefante, que ahora ve crecer su territorio en el Zoo, es el de mayor tamaño, siendo el macho más grande que la hembra, a pesar de ser el que asume el liderazgo del grupo. Puede alcanzar una media de 3,7 metros de altura y 7,5 metros de longitud. A pesar de pesar alrededor de 7 toneladas, es un herbívoro y puede consumir 150-300 kg de materia vegetal por día.

Los elefantes de la sabana africana viven en un clan y, por regla general, todas las hembras del grupo participan en la protección de las crías, que son amamantadas durante unos dos años.

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Durante mucho tiempo, el elefante africano de la sabana y el elefante africano de la selva tropical se consideraron una sola especie, y este último se clasificó más tarde como una especie separada. El que encontramos en el zoológico de Lisboa es más grande y más pesado que el elefante del bosque, que tiene orejas más grandes y una trompa más peluda.

El mayor de estos mamíferos jamás registrado fue fusilado en Angola en 1965 y pesaba 12 toneladas y 274 kilos y mide 4,2 metros de altura. En este momento, este mismo animal se encuentra en la rotonda del Museo de Historia Natural en el estado de Washington, Estados Unidos, donde se filmó la película “At Night at the Museum”.

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