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El Rally de Gran Bretaña, historia, segunda parte

Para celebrar dicha pruebas, se elegían tramos en circuitos, jardines de palacios y castillos, explotaciones forestales y, sobre todo, las pistas forestales de los bosques públicos. Los tramos mas selectivos se disputaban en la zona boscosa de Kielder, al sur de Escocia, pero existían también bellas especiales en el Lake District, así como en Escocia y Gales, siendo estas pruebas las mas duras y complicadas. Además, para el publico, la primera etapa se disputaba en domingo e incluía las especiales llamadas (Silverstone, Donnington, etc.) y parques o jardines (Sutton Park, en Birmingham), seguidas masivamente por los aficionados. Era una etapa donde no se ganaba la prueba, pero podía perderse si se cometía un error.

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La niebla, la lluvia, el barro y el hielo eran otra característica consustancial de la carrera. Al estar prohibidos (en la mayor parte de las ediciones) los neumáticos de clavos y no pasar por los tramos los ouvreurs (abridores de los equipos que pasan antes que los pilotos para comprobar el estado de los tramos), las condiciones climatológicas propiciaban numerosos errores de pilotaje, salidas de pista o trompos.

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A mediados de los años setenta, la prueba era durísima. En ocasiones constaba de dos larguísimas etapas de mas de treinta horas, separadas por apenas doce de descanso. Solo a mediados de la década de 1990 se permitió el reconocimiento de los tramos (dos pasadas) y mas adelante las normas de la FIA hicieron que se perdiesen algunas especiales emblemáticas a favor de un recorrido mas compacto.

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Una de las características de la prueba es el nivel de la afición, absolutamente entendida, pero también muy respetuosa. El público sigue los tramos con atención, y conoce a los participantes. Pero, sobre todo, sigue al pie de la letra las instrucciones de los marshall (comisario). Estos son numerosísimos y voluntarios, de forma que una especial esta siempre bajo estricto control. Por lo general, cada especial esta confiada a uno o varios clubs locales más cercanos, que cuidan los mínimos detalles como si la carrera fuera algo propio.

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