Alexander Smirnov: cómo una fuente confiable del FBI se convirtió en el centro de un escándalo

Alexander Smirnov: cómo una fuente confiable del FBI se convirtió en el centro de un escándalo

Fuentes de larga data del FBI publicaron mentiras 'sórdidas' sobre el presidente Joe Biden y su familia

Alexander Smirnov fue visto inicialmente por el FBI como una fuente fuerte con conexiones con empresarios extranjeros y funcionarios gubernamentales corruptos, pero, según varias fuentes, su atractivo aumentó cuando se reveló que también mantenía vínculos con servicios de inteligencia extranjeros.

El manejo de Smirnov por parte del FBI está ahora bajo escrutinio, después de que se determinó que una de las fuentes pagadas del FBI desde hacía mucho tiempo estaba difundiendo mentiras «sórdidas» sobre el presidente Joe Biden y su familia.

Los fiscales dicen que Smirnov estaba detrás de acusaciones falsas de que los Biden recibieron 10 millones de dólares en sobornos a cambio de favores para una compañía energética ucraniana, Burisma, mientras que el hijo del presidente, Hunter, era un miembro remunerado de la junta directiva. Smirnov ahora afirma haber obtenido parte de esa “suciedad” sobre los Biden de la inteligencia rusa, según documentos judiciales.

El ex informante pagado enfrenta cargos penales por falsificar documentos y mentir al FBI. Aún no se ha declarado culpable.

Pero el FBI sospechaba de parte de la información de Smirnov ya en 2020, y durante los años en que trabajó como informante remunerado, no hubo indicios de que fuera sometido a una prueba de detector de mentiras, según una persona informada sobre el asunto.

El polígrafo es una forma común en que el FBI evalúa las fuentes. En algunos casos, la oficina evita utilizar el polígrafo si una fuente confidencial también trabaja con otra agencia de inteligencia estadounidense, según funcionarios actuales y anteriores.

La saga de Smirnov nos recuerda a otro conocido denunciante, Christopher Steele, cuya relación con el FBI se deterioró tras acusaciones explosivas y no verificadas sobre los vínculos del candidato Donald Trump con Rusia.

Ambos informantes tenían reputaciones veneradas dentro del FBI y ambos presentaron acusaciones crudas y no corroboradas contra un importante candidato presidencial y sus negocios supuestamente corruptos en el extranjero. Pero los dos no son lo mismo; Smirnov ahora está acusado de mentir criminalmente al FBI, mientras que Steele fue investigado por potencialmente hacer lo mismo, pero nunca fue acusado.

Los funcionarios del FBI siguen creyendo que es posible que ambas cosas sean ciertas: que Smirnov proporcionó información legítima y valiosa en investigaciones criminales a lo largo de los años y que mintió sobre los sobornos -vino birmano en parte debido a su antipatía hacia los Biden.

Smirnov comenzó a trabajar para el FBI como informante en 2010, según registros judiciales. Proporcionó información al mismo gerente durante más de una década y, según documentos judiciales, su relación era lo suficientemente profunda como para terminar hablando casi a diario.

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Desde el principio de su relación, el representante de Smirnov supo que tenía relaciones con representantes de gobiernos extranjeros. Cuando más tarde informó sobre interacciones con agencias de inteligencia extranjeras, el FBI se dio cuenta de que la oportunidad de Smirnov de acceder a esas actividades de inteligencia también era valiosa, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

El FBI también sabía que Smirnov trabajaba como fuente para los servicios de inteligencia israelíes y estadounidenses, dijeron fuentes familiarizadas con el asunto.

Cronología de la información de Smirnov

A medida que los fiscales hicieron públicas las supuestas mentiras de Smirnov, la cronología de lo que dijo y lo que pensaron los investigadores, fiscales y políticos ha sido objeto de escrutinio por parte de los legisladores, quienes dicen que el FBI tiene más que explicar.

Antes de la semana pasada, ni siquiera se sabía que Smirnov estaba detrás de las falsas acusaciones de corrupción de Biden. E incluso cuando los fiscales enumeran sus presuntos vínculos con la inteligencia rusa, no han aportado pruebas de que ahora esté diciendo la verdad.

El verano pasado, funcionarios del FBI dijeron en privado a los miembros del Congreso que Smirnov ya había proporcionado información creíble en varias investigaciones, dijeron los legisladores.

Pero el FBI estaba en un aprieto: los denunciantes advirtieron a los legisladores que el documento, conocido como 1023, que contenía las acusaciones de Smirnov contra los Biden, también contenía información no corroborada que no debería hacerse pública. Pero al menos un legislador ya tenía el documento, y los republicanos de la Cámara de Representantes amenazaban al FBI por su resistencia a entregarlo.

Ahora quedan varias preguntas importantes, la principal de ellas si el FBI y al menos dos fiscales estadounidenses designados por Trump –Scott Brady en Pittsburgh y David Weiss en Delaware– estaban al tanto de que el FBI no había corroborado las acusaciones de Smirnov. ¿Empezó a descubrir sus supuestas mentiras recién el verano pasado?

Ya en 2020, las afirmaciones de Smirnov sobre los Biden fueron consideradas sospechosas por los investigadores del FBI, en parte porque no pudieron corroborarlas y porque algunos sospechaban que no estaba diciendo la verdad sobre todas ellas, dijo una persona informada del expediente. La nueva información de Smirnov también llegó en un momento en que el FBI y la comunidad de inteligencia estadounidense estaban al tanto de los esfuerzos rusos por sembrar desinformación sobre los Biden, parte de la cual se hizo pública a través de Rudy Giuliani.

Mientras tanto, los republicanos del Congreso pasaron meses utilizando las acusaciones de Smirnov para impulsar sus investigaciones sobre Hunter Biden y, en última instancia, para iniciar una investigación de juicio político contra su padre.

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Riesgos vinculados al uso de informantes

Un exfuncionario del FBI que manejó fuentes confidenciales le dijo a CNN que el caso de Smirnov resalta los riesgos de utilizar informantes.

«Es un mal necesario», dijo el exfuncionario del FBI. «La gente tiene motivos ocultos para proporcionar información. Y… nuestro trabajo es equilibrar todo eso».

Con un informante del calibre de Smirnov –uno que proporciona información sobre el presidente de Estados Unidos o funcionarios de alto nivel– los funcionarios del FBI saben que los riesgos son aún mayores.

«Todos están conteniendo la respiración», dijo el ex empleado sobre el manejo de una fuente confidencial particularmente sensible. «Había una habitación llena de falsificaciones y pensamos: 'Me voy a encontrar con una de estas'».

Una auditoría del inspector general del Departamento de Justicia de 2019 sobre el manejo de los informantes por parte del FBI encontró varias deficiencias en la forma en que el FBI utiliza a los informantes, incluso en el proceso de verificación de fuentes, cómo la oficina decide si continúa usando informantes y cómo se monitoreaba a los informantes a largo plazo.

Estas deficiencias incluyen “el riesgo de que CHS [sigla em inglês para Fontes Humanas Confidenciais] no se controlan ni se priorizan adecuadamente”, concluye la auditoría, utilizando un acrónimo de fuentes humanas confidenciales, o denunciantes.

Smirnov hizo sus primeras acusaciones de pago en 2020

En marzo de 2017, tras el fin de la administración Obama-Biden, Smirnov informó por primera vez de contactos con ejecutivos de Burisma, según los fiscales. El informante le dijo a su contacto que hubo una mención «breve e irrelevante» de Hunter Biden durante una conversación que tuvo con el dueño de Burisma, pero que la conversación se centró en otros temas.

Los informes de Smirnov se presentaron en un formulario del FBI llamado 1023, que los agentes utilizan para registrar informes de informantes no verificados.

Años más tarde, en mayo de 2020, Smirnov supuestamente envió un mensaje de texto a su supervisor del FBI diciendo que Joe Biden iba a «a la cárcel». Smirnov supuestamente le dijo a su supervisor que “obtendría las grabaciones” de Hunter Biden diciéndole a Burisma que su padre “se ocuparía” del fiscal general, una acusación que fue promovida en ese momento por los principales aliados de Trump y agentes rusos.

Durante meses, dicen los fiscales, Smirnov no proporcionó información para respaldar sus acusaciones.

En junio de 2020, funcionarios del Departamento de Justicia (DOJ) encargaron al entonces fiscal federal Scott Brady, con sede en Pittsburgh, que ayudara a analizar información del público «que pueda ser relevante para asuntos relacionados con Ucrania». Durante su revisión, el FBI de Pittsburgh abrió una evaluación del documento que conmemoraba la discusión de Smirnov en 2017 con ejecutivos de Burisma.

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Fue entonces cuando, dicen los fiscales, Smirnov hizo las primeras acusaciones explosivas sobre los Biden. Smirnov le dijo al FBI que los ejecutivos de Burisma le admitieron en 2015 y 2016 que contrataron a Hunter Biden para «protegernos, a través de su padre, de todo tipo de problemas» y que le pagaron 5 millones de dólares a cada uno.

El FBI pidió a Smirnov que entregara documentos para determinar si la información que proporcionó era exacta. Los fiscales dicen que dos meses después, los miembros del FBI y el liderazgo del Departamento de Justicia acordaron que su revisión de las acusaciones de Smirnov estaba cerrada.

Pero según su propio testimonio privado el año pasado ante el Comité Judicial de la Cámara, Scott Brady afirmó haber podido «corroborar ciertas informaciones presentadas por el CHS y memorizadas en este 1023», en particular gracias a ciertos documentos de viaje que había proporcionado Smirnov.

Los fiscales dicen ahora que los registros de viajes de Smirnov se utilizarán como prueba contra él en su caso penal, demostrando que mintió sobre sus reuniones con ejecutivos de Burisma.

Brady dijo que creía que había una «indicación suficiente de credibilidad» en ciertos aspectos del 1023 e informó a Weiss sobre el documento, según la transcripción de la entrevista. Brady dijo que pidió al FBI que entregara el documento a la oficina de Weiss.

Weiss aparentemente mantuvo abierta esta investigación hasta julio de 2023, cuando el FBI se puso en contacto con su equipo sobre «acusaciones relacionadas» con las acusaciones de Smirnov. En ese momento, las acusaciones de Smirnov, aunque no se le atribuyeron públicamente, fueron puestas en el centro de atención política por los republicanos que promovieron incansablemente su historia sobre la corrupción de Biden.

Smirnov informó de más de una docena de reuniones o conversaciones con funcionarios rusos en 2023, según documentos judiciales.

En septiembre, seis años después de su informe inicial, el FBI volvió a interrogar a Smirnov sobre sus acusaciones sobre los Biden. Los fiscales dijeron que «repitió ciertas declaraciones falsas, cambió su versión de otras declaraciones y promovió una nueva narrativa falsa después de decir que se reunió con funcionarios rusos».

Smirnov fue arrestado la semana pasada. Aún no ha presentado una declaración oficial, pero sus abogados han dicho que cuestiona los cargos.

Imagen de portada: Alexander Smirnov abandona la corte en Las Vegas, EE. UU., el 20 de febrero. cnn

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