Beirut Blast sopla balcones y envía ondas de choque a través de la ciudad

La explosión ocurrió en el área portuaria de la ciudad, donde había almacenes que albergaban explosivos.

Beirut

Una gran explosión cerca del centro de Beirut mató al menos a 10 personas, hirió a cientos y envió ondas de choque a través de la capital libanesa, rompiendo ventanas y provocando el colapso de los balcones de los apartamentos, dijeron testigos y fuentes de seguridad.

La explosión más poderosa que golpeó Beirut en años sacudió el suelo, dejando a algunos residentes pensando que había ocurrido un terremoto. Aturdidos y llorando, algunos heridos, la gente caminaba por las calles para ver si los familiares estaban heridos.

La explosión ocurrió en el área portuaria de la ciudad, donde había depósitos que albergaban explosivos, dijeron la agencia estatal de noticias del Líbano, NNA, y dos fuentes de seguridad. Una tercera fuente de seguridad dijo que había productos químicos almacenados en el área.

Las imágenes de la explosión que compartieron los residentes en las redes sociales mostraron una columna de humo saliendo del distrito portuario seguido de una enorme explosión. Los que filmaron lo que inicialmente parecía ser un gran incendio fueron arrojados hacia atrás por el impacto de la explosión.

Al menos 10 cuerpos fueron llevados a hospitales, una fuente de seguridad y una fuente médica dijeron a Reuters. La Cruz Roja Libanesa dijo que cientos de personas fueron trasladadas a hospitales para recibir tratamiento.

El presidente libanés, Michel Aoun, convocó a una reunión de emergencia del Consejo Supremo de Defensa del país, según la cuenta de Twitter de la presidencia.

No estaba claro de inmediato qué causó el incendio que desencadenó la explosión o qué tipo de explosivos había en los almacenes.

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El jefe de seguridad interna del Líbano, Abbas Ibrahim, recorriendo la zona del puerto, dijo que no se adelantaría a las investigaciones. Un funcionario israelí dijo que Israel no tuvo nada que ver con la explosión.

El gobernador del puerto de Beirut le dijo a Sky News que un equipo de bomberos en la escena había “desaparecido” después de la explosión.

“Vi una bola de fuego y humo ondeando sobre Beirut. La gente gritaba y corría, sangrando. Los balcones volaron de los edificios. El vidrio en los edificios de gran altura se hizo añicos y cayó a la calle”, dijo un testigo de Reuters.

El ministro de salud dijo a Reuters que había un “número muy alto” de heridos. Al Mayadeen TV dijo que cientos resultaron heridos.

Otro testigo de Reuters dijo que vio humo gris y pesado cerca del área del puerto y luego escuchó una explosión y vio llamas y humo negro: “Todas las ventanas del área del centro están rotas y hay personas heridas caminando. Es un caos total”.

El portavoz de la ONU, Farhan Haq, dijo a los periodistas que no estaba claro de inmediato cuál era la causa, y que no había indicios de lesiones a ningún personal de la ONU.

“No tenemos información sobre lo que sucedió precisamente, lo que causó esto, ya sea accidental o hecho por el hombre”, dijo.

El Pentágono estadounidense dijo: “Somos conscientes de la explosión y estamos preocupados por la posible pérdida de vidas debido a una explosión tan masiva”.

En Chipre, una isla al oeste del Líbano, los residentes informaron dos grandes explosiones en rápida sucesión. Un residente de la capital, Nicosia, dijo que su casa se sacudió, sacudiendo persianas.

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(Excepto el titular, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un canal sindicado).

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