Bienvenido a la etapa whack-a-mole de coronavirus

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En cambio, los funcionarios de salud pública esperan poder contener el brote mediante la introducción de medidas locales más matizadas y realizar todas las pruebas y el rastreo de contactos. Su enfoque hace eco de historias similares de otros lugares.

Es un vistazo de cómo podría ser la nueva normalidad: un juego perpetuo de whack-a-mole en el que las autoridades compiten para contener el virus a medida que aparece en nuevos lugares.

“En ausencia de una vacuna, el mejor escenario que podemos esperar es que haya un nivel muy bajo de propagación del virus en la población general, y que si hay focos locales y brotes, que las autoridades sanitarias locales puedan trabajar lo suficientemente rápido para contenerlo y prevenir la propagación “, dijo el Dr. Thomas Kamradt, inmunólogo y profesor del Hospital Universitario de la Universidad Friedrich-Schiller de Jena, Alemania.

¿El número R más importante?

El brote en el Toennies planta de carne en Guetersloh provocó temor en Alemania en parte porque empujó la tasa de reproducción del país hacia arriba. El oscuro concepto epidemiológico se convirtió en un término familiar, con portadas en toda Europa informando “Un gran aumento en la R de Alemania”. Según el centro de control de enfermedades de Alemania, el Instituto Robert Koch, la tasa ahora es de 2.76, lo que significa que una persona infectada está, en promedio, transmitiendo el virus a otras 2.76 personas. Durante el fin de semana, llegó a 2.88.

El alto número de reproducción muestra con qué facilidad se propaga el virus cuando no se controla. Cuando cae por debajo de 1, la epidemia se desvanece. Cuando es superior a 1, se está extendiendo. Si la tasa se mantiene por encima de 1 durante un largo período de tiempo, podría llegar un punto en el que haya más personas enfermas de las que los hospitales pueden manejar. Eso significa que algunos pacientes terminarán perdiendo la atención crítica que necesitan, por ejemplo, porque no hay suficientes ventiladores, y el número total de muertes es, por lo tanto, mucho mayor.

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La canciller Angela Merkel ha enfatizado repetidamente que para derrotar al virus, el número, conocido ampliamente como R0 o simplemente R, debe mantenerse por debajo de 1. Sugirió que podría ser necesario establecer nuevas restricciones si la tasa aumenta.

Pero aunque el número R es importante, no pinta una imagen completa. La tasa en Alemania subió repentinamente porque 1,553 trabajadores en la fábrica de Toennies dieron positivo por el virus, incluso cuando el resto del país vio muy pocas infecciones nuevas.

“R siempre debe verse en su contexto”, dijo Marieke Degen, subdirectora de prensa del Instituto Robert Koch. “Si tiene un número bajo de infecciones en total, en Alemania [it’s] algunos cientos por día, y algunos brotes más grandes, R puede aumentar bastante rápido, pero esto no es tan problemático “, dijo.” Sería mucho peor si tuviera 50,000 casos diarios y una R estimada de alrededor de 2- 3. “

Si bien el brote en la fábrica ha sido grave, las autoridades esperan que el virus no haya podido propagarse más. El primer ministro de Renania del Norte-Westfalia, Armin Laschet, dijo el martes que hasta ahora, solo 24 personas sin vínculos con la fábrica habían dado positivo en el distrito. “La pregunta es, ¿cuántas personas se han reunido con las personas infectadas?” Laschet dijo en una conferencia de prensa.

trabajo de detective

Los expertos ahora trabajan contrarreloj para resolverlo. El distrito ya ha evaluado a todos los que están conectados a la fábrica y envió 100 equipos de pruebas móviles para contactar a la mayor cantidad de personas posible. Se ha abierto un centro de diagnóstico especial en el distrito para asegurarse de que cualquiera pueda obtener una prueba gratuita. Decenas de soldados, policías, científicos del Instituto Robert Koch y miembros de la Cruz Roja han sido desplegados para ayudar.

Clemens Toennies, socio gerente de la compañía, dijo en Twitter que la compañía financiar pruebas generalizadas de coronavirus en Guetersloh para compensar a la comunidad local.

La velocidad es primordial. “Siempre estás detrás de la epidemia hasta cierto punto”, dijo Mike Tildesley, profesor asociado de la Universidad de Warwick. “Sabemos que las personas pueden infectarse durante varios días antes de que aparezcan los síntomas … cuando llegas a la etapa te das cuenta de que hay un problema, ya hay mucho más [cases] en la población “.

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A pesar del enorme esfuerzo, los epidemiólogos son cautelosos al decir que la epidemia está bajo control. “Veinticuatro parece un número bajo, pero es una señal de que el brote no está completamente restringido a los trabajadores y sus familias … hubo tiempo suficiente para que se propague afuera”, dijo el doctor Martin Stuermer, un virólogo y el director de IMD Labor, un laboratorio de pruebas de coronavirus en Frankfurt.

La planta de Toennies se cerró la semana pasada, con todos sus 7,000 empleados y sus familias ordenados para ponerse en cuarentena, pero el cierre más amplio del distrito y sus 360,000 habitantes no se anunció hasta el martes.

Stuermer teme que eso haya sido demasiado tarde. La regla general que Alemania implementó cuando comenzó a aliviar las restricciones el mes pasado fue que si un área registraba más de 50 casos nuevos por cada 100,000 habitantes en siete días, debería considerar entrar en el cierre.

“Desde ese punto de vista, se hizo demasiado tarde”, dijo, y agregó que los brotes graves anteriores en las plantas de envasado de carne en Alemania y en otros lugares deberían haber sido una señal de advertencia. “Uno debería haberse alarmado … Toennies comenzó a realizar pruebas, identificaron más y más casos, identificaron rebaños de infección y pusieron algún tipo de medidas para detener la propagación, pero en conjunto, no pudieron controlar el brote”, dijo.

Las autoridades alemanas ordenaron el martes un nuevo cierre para todo el distrito de Guetersloh.

Tildesley dijo que, en comparación con antes en la pandemia, países como Alemania y el Reino Unido ahora están mejor equipados para evitar que los brotes locales se propaguen aún más porque han logrado ampliar el seguimiento y las pruebas de contactos.

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Pero tanto Stuermer como Kamradt dijeron que para tener éxito, cada parte del sistema debe funcionar bien: las autoridades sanitarias deben poder intervenir rápidamente, las personas deben respetar los bloqueos y las empresas deben comportarse de manera responsable.

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Toennies, la empresa que dirige la fábrica en el centro del brote, se ha visto presionada. Clemens Toennies se disculpó por el brote y dijo que la compañía tenía toda la responsabilidad, pero las críticas no han cesado.

CNN se ha acercado repetidamente a Toennies para obtener comentarios.

“La cooperación de la fábrica no fue muy buena, las autoridades tuvieron que entrar para obtener los datos de los empleados para poder rastrearlos y hablar con ellos … podría haberse hecho más rápido”, dijo Kamradt. Los funcionarios locales, incluido Laschet, incluso han sugerido que Toennies debería ser considerada responsable del brote.

Toennies dijo en un comunicado que estaba “trabajando las 24 horas” para ayudar a las autoridades. En respuesta a las críticas de las autoridades locales que dijeron que la compañía no proporcionó las direcciones de los empleados, Toennies dijo que no había sido negligente y no había retenido ningún dato. Culpó a las leyes de protección de datos de Alemania. “Estábamos en una situación extrema y tuvimos que considerar la privacidad y la protección de datos de varios miles de personas. Finalmente, sopesamos las consecuencias y pusimos los datos a disposición”. Pero el ministro federal de trabajo, Hubertus Heil, le dijo al periódico sensacionalista alemán Bild que tenía “casi cero” confianza en Toennies.

Muchos de los infectados son trabajadores migrantes de Rumania, Bulgaria y Polonia que trabajan en condiciones de hacinamiento y con contratos precarios, por bajos salarios. Las autoridades sanitarias alemanas ahora están tratando desesperadamente de llegar a esta comunidad previamente invisible: el distrito está contratando a 150 traductores para ayudar.

Stephanie Halasz de CNN, Hanna Ziady y Zamira Rahim en Londres y Frederik Pleitgen en Berlín contribuyeron con informes.

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