«Centaurus», la nueva variante de Ómicron que preocupa a los expertos

BA.2.75 se detectó en India a principios de mayo y ya está presente en al menos otros diez países. Los virólogos se preocupan por su rápida transmisibilidad y capacidad para evadir anticuerpos.

Los virólogos están preocupados por la aparición de una variante de Ómicron de rápida propagación: BA.2.75, apodada «Centauro». Se detectó por primera vez en India a principios de mayo y ya está presente en al menos otros diez países, incluidos el Reino Unido, Alemania, EE. UU., Canadá y Australia.

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC) lo designó como una «variante de vigilancia» el 7 de julio, lo que significa que hay indicios de que podría ser más transmisible o estar asociado con una enfermedad más grave, pero aún no existe tal evaluación. La Organización Mundial de la Salud (OMS) también está siguiendo de cerca esta variante, pero aún no hay suficientes muestras para evaluar su gravedad.

Sin embargo, ya parece claro que en los países con BA.2.75 los casos han aumentado y, a primera vista, más rápido que los de la variante BA.5, que se considera extremadamente transmisible.

Además de su rápido crecimiento y amplia distribución geográfica, los virólogos han sido alertados sobre la gran cantidad de nuevas mutaciones de BA.2.75 en comparación con BA.2, de donde probablemente evolucionó. «Esto podría significar que logró evolucionar a partir de una línea de virus ya exitosa», explicó Stephen Griffin, virólogo de la Universidad de Leeds. citado por el diario The Guardian.

«No son tanto las mutaciones exactas, es el número/combinación», dijo Tom Peacock, virólogo del Imperial College London, quien identificó por primera vez a Ómicron como un problema potencial en noviembre de 2021. «Es difícil predecir el efecto de tantas mutaciones juntas, lo que convierte al virus en una especie de ‘comodín’ donde la suma de las partes puede ser peor que cada una de las partes individualmente».

Este es otro ejemplo más de la impresionante capacidad del virus para adaptarse y cambiar. “El año pasado, por esta época, muchos estaban convencidos de que la variante Delta representaba un pico evolutivo para el virus, pero la aparición de Ómicron es una señal de que no podemos seguir un plan similar al de la gripe para rastrear la evolución viral”, concluyó Griffin.

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