Ciencia y Tecnología – La Tierra fue amenazada por un gran asteroide: fue descubierto después de que pudiera caer sobre el planeta

Ciencia y Tecnología – La Tierra fue amenazada por un gran asteroide: fue descubierto después de que pudiera caer sobre el planeta

Los científicos descubrieron la existencia de un gran asteroide apenas dos días después de que pasara muy cerca de nuestro planeta.

Los habitantes de la Tierra tuvieron mucha suerte porque un astroide de 60 metros de ancho pasó volando por el planeta y no chocó con él. El caso es que estaba a una distancia muy cercana de nosotros, pero se supo de su existencia solo 2 días después de que el asteroide ya hubiera hecho su aproximación crítica, escribe Forbes.

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El asteroide, llamado 2023 NT1, fue notado por primera vez por los científicos el sábado 15 de julio. Pero resultó que el jueves 13 de julio esta roca espacial de 60 metros de ancho se encontraba a 96.000 km de la Tierra. Eso es bastante cercano según los estándares espaciales porque está unas 4 veces más cerca que la Luna.

Anteriormente, este asteroide era difícil de ver, porque se acercó a la Tierra por el lado del Sol, como el famoso meteorito de Chelyabinsk, que explotó sobre una ciudad rusa hace 10 años y tampoco se vio antes de entrar en la atmósfera del planeta.

Los habitantes de la Tierra tuvieron mucha suerte porque un astroide de 60 metros de ancho pasó volando por el planeta y no chocó con él.

Foto: Ciência Viva

Si el meteorito de Chelyabinsk tenía 20 metros de ancho y aún así provocó que después de la explosión muchos edificios sufrieron daños y personas resultaron heridas, entonces si el asteroide 2023 NT1 hubiera estallado en algún lugar, la destrucción habría sido mucho mayor.

Esto sugiere que la protección planetaria de la Tierra no es perfecta y que se necesitan métodos adicionales de protección, o al menos nuevos métodos para observar asteroides cercanos a la Tierra, que vuelan constantemente muy cerca de la Tierra.

Ahora se sabe que la NASA planea enviar al NEO Surveyor al espacio, y la Agencia Espacial Europea NEOMIR, que ayudará a detectar mejor los asteroides potencialmente peligrosos para nuestro planeta. Pero estos dispositivos se lanzarán al espacio a fines de esta década, a principios de la próxima.

Para comprender qué podría conducir a un impacto directo de un objeto tan grande como 2023 NT1, debe retroceder 50 mil años atrás, cuando un asteroide un poco más pequeño golpeó el planeta y formó el famoso cráter de meteorito en Arizona, EE. UU.

Es imposible saber cuánto daño causó el impacto del asteroide, pero se cree que el asteroide mismo se evaporó instantáneamente, dejando algunos minerales raros que solo pueden ser creados por impactos de presión extrema, como un rayo o una explosión nuclear.

Los científicos creen que alrededor de 1 millón de asteroides con un ancho de 30 a 100 metros vuelan cerca de la Tierra y el 98,9% de ellos aún no se han descubierto. La gran mayoría de estos asteroides están lejos de la Tierra la mayor parte del tiempo, pero a veces todos se acercan a ella. Y a veces muy cerca, como fue el caso de 2023 NT1. Los científicos descubren nuevos asteroides cercanos a la Tierra casi todas las semanas, pero 2023 NT1 es uno de los más grandes de este año.

Enfocar Ya escribió que la NASA canceló la misión de estudio de asteroides, que costó 50 millones de dólares.

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