Científicos creen haber descubierto un ‘planeta bebé’ en el espacio

Científicos creen haber descubierto un ‘planeta bebé’ en el espacio

En los últimos 30 años, los astrónomos han encontrado más de 5000 exoplanetas, planetas que se forman fuera del Sistema solar, en la órbita de otras estrellas y en otros sistemas planetarios. Este último puede ser un simple bebé.

en la revista Las cartas del diario astrofísicolos científicos han anunciado pruebas convincentes de un mundo de solo 1,5 millones de años, lo que lo convertiría en uno de los planetas más jóvenes jamás encontrados, quizás incluso el más joven.

Este mundo, que está a 395 años luz de Tierra, en la constelación de Ophiuchus, es tan joven que sus componentes básicos de gas y polvo aún se están uniendo. «Es como mirar nuestro propio pasado», dijo Myriam Benisty, astrónoma del Instituto de Planetología y Astrofísica en Grenoble, Francia, y coautora del estudio.

Como el planeta está rodeado por la materia que lo está formando, se necesitan más observaciones telescópicas para confirmar su existencia. Suponiendo que no se trate de escombros rocosos disfrazados de planeta, los científicos pueden usarlos para comprender mejor cómo se forman los mundos.

El número de exoplanetas recién descubiertos ha complicado o refutado teorías de larga data sobre la formación de planetas. Pero la ubicación de este planeta bebé dentro del disco de materia primordial alrededor de su estrella apoya la idea de que la mayoría de los planetas pasan gran parte de su tiempo creciendo en una especie de vivero.

El equipo de científicos utilizó el radiotelescopio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (Alma), una colección de 66 antenas que funcionan juntas en Chile, para recopilar evidencia de ese mundo. A diferencia de otros telescopios, Alma es capaz de detectar ondas de radio emitidas por objetos oscuros y fríos, como cortinas de polvo y gas dispersas en el espacio. Por lo tanto, puede observar la materia de los discos circunestelares como la que rodea al mundo joven. En la órbita de las estrellas, estos discos están compuestos por gases, polvo, asteroides o restos de colisiones, material que se une para formar planetas.

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Para el estudio más reciente, los astrónomos apuntaron el radiotelescopio a AS 209, una estrella ligeramente más pesada que el Sol. Con solo 1,5 millones de años, solo recientemente comenzó a quemar hidrógeno.

Se descubrió que el disco circunestelar de AS 209 tenía varios espacios, y en uno de esos espacios Alma detectó ondas de radio características de una tormenta planetaria; gas que presumiblemente rodeaba un planeta similar a Júpiter aún en construcción.

Es posible que la edad exacta del planeta no se determine pronto, pero es probable que sea muy similar a la de su estrella. En los próximos días, el telescopio espacial james webb determinará la masa del planeta recién nacido y estudiará la composición química de su atmósfera.

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