Científicos descubren nuevo ecosistema bajo el hielo antártico

«Pensamos que había algo mal con la cámara, pero cuando mejoró el enfoque, notamos una escuela de pequeños artrópodos», dijo uno de los investigadores del descubrimiento. (foto: Divulgación/NIWA/Craig Stevens)

Un grupo de científicos de Nueva Zelanda que exploraban una gruesa capa de hielo en la Antártida descubrió un nuevo ecosistema, con especies de animales que viven en un río de agua dulce.

En medio de una investigación sobre las consecuencias del cambio climático en la región, el equipo tuvo que perforar una capa de la plataforma de hielo de Ross y terminó encontrando un grupo de animales sin precedentes.
La especie que se encuentra viviendo bajo la plataforma de hielo más grande del mundo, con 487.000 km² de longitud, pertenece al mismo taxón que los camarones, langostas y cangrejos y mide unos 5 milímetros.
El científico del Instituto Nacional del Agua y la Atmósfera de Nueva Zelanda (NIWA), Craig Stevens, reveló al diario británico The Guardian que el equipo inicialmente pensó que se trataba de un error.

«Pensamos que había algo mal con la cámara, pero cuando mejoró el enfoque, notamos una escuela de pequeños artrópodos», dijo.

«Estamos muy contentos con el descubrimiento», dijo. «Tener a todos estos animales nadando alrededor de nuestro equipo significa que aquí hay un ecosistema importante».

Según el líder de investigación Huw Horgan, la ciencia ya conocía la extensa red de ríos de agua dulce debajo de las plataformas de hielo en la Antártida, pero aún no había sido investigada.

“Observar este río fue como ser el primero en entrar a un mundo oculto”, celebró el científico.

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