Científicos encuentran evidencia del primer impacto de meteorito en la Tierra | Ciencia

Científicos encuentran evidencia del primer impacto de meteorito en la Tierra |  Ciencia

Los geólogos creen haber descubierto en esférulas de roca de 3.480 millones de años de antigüedad la evidencia más antigua jamás catalogada del impacto de un meteorito. Más antigua incluso que algunas partes de la corteza terrestre, la evidencia podría ayudar a los expertos a comprender mejor la historia temprana de nuestro planeta.

La información es de la revista británica Científico nuevo. El vehículo acompañó la presentación de los investigadores en la Conferencia de Ciencias Lunar y Planetaria, realizada en Texas, Estados Unidos, el 14 de marzo.

Según los especialistas, el material analizado se encontró en medio de un grupo de rocas sedimentarias y volcánicas denominado Formación Dresser, ubicado en Australia Occidental. También se sabe que la región contiene el cráter Yarrabubba, que data de hace 2230 millones de años y se cree que es la formación de impacto más antigua.

La nueva evidencia llegó en forma de diminutas esférulas de roca, cada una de menos de 1 milímetro de diámetro. Tales estructuras pueden formarse en el momento en que ocurre un impacto de alta velocidad de un meteorito contra el suelo. Tras el impacto, trozos de roca fundida vuelan por el aire como una especie de gota salpicada. Al regresar al suelo, el material se solidifica en una forma que se asemeja a lágrimas o pesas.

Como estas rocas no son exclusivas de las formaciones de impacto de meteoritos, los científicos realizaron pruebas para verificar sus texturas y composiciones químicas. En este proceso se verificó que había grandes cantidades de “componentes extraterrestres”, tal como lo describe el autor Christian Köberl à la Científico nuevo. Estos incluyen iridio, algunos isótopos de osmio y minerales de espinela de níquel-cromo.

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Según el experto, encontrar impactos de meteoritos antiguos es una tarea importante que puede ayudar en la reconstrucción de los primeros años de la Tierra. El equipo ahora está trabajando para refinar su comprensión de las capas del material para ver qué revelan sobre la vida cotidiana hace miles de millones de años.

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