Científicos indios fabrican ladrillos espaciales con orina para edificios en la Luna

El proceso utiliza urea, procedente de la orina y el suelo lunar como materia prima para la construcción en la luna.

Bangalore:

Un equipo de investigadores del Instituto Indio de Ciencia (IISc) y la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO) ha desarrollado un proceso sostenible para hacer estructuras similares a ladrillos en la luna, según IISc.

Explota el suelo lunar y utiliza bacterias y frijoles guar para consolidar el suelo en posibles estructuras de carga, dijo IISc, con sede en Bengaluru, en un comunicado.

“Estos ladrillos espaciales podrían eventualmente usarse para ensamblar estructuras para habitar en la superficie de las lunas, sugieren los investigadores”, dijo.

“Es realmente emocionante porque reúne dos campos diferentes, la biología y la ingeniería mecánica”, dice Aloke Kumar, profesor asistente en el Departamento de Ingeniería Mecánica, IISc, uno de los autores de dos estudios publicados recientemente en ” Ceramics International “y ‘ ‘Más uno”.

La exploración espacial ha crecido exponencialmente en el último siglo.

Con los recursos de la Tierra disminuyendo rápidamente, los científicos solo han intensificado sus esfuerzos para habitar la luna y posiblemente otros planetas.

El costo de enviar una libra de material al espacio exterior es de aproximadamente 7.5 lakh de rupias, según el comunicado.

El proceso desarrollado por el equipo de IISc e ISRO utiliza urea que puede obtenerse de la orina humana y el suelo lunar como materia prima para la construcción en la superficie de la luna, dijo.

Esto reduce considerablemente el gasto total. El proceso también tiene una menor huella de carbono porque utiliza goma guar en lugar de cemento como soporte.

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Esto también podría aprovecharse para fabricar ladrillos sostenibles en la Tierra, se afirmó.

Algunos microorganismos pueden producir minerales a través de vías metabólicas.

Una de esas bacterias, llamada “Sporosarcina pasteurii”, produce cristales de carbonato de calcio a través de una vía metabólica llamada ciclo ureolítico: utiliza urea y calcio para formar estos cristales como subproductos de la vía.

“Los organismos vivos han estado involucrados en tal precipitación mineral desde los albores del período Cámbrico, y la ciencia moderna ahora les ha encontrado un uso”, dice el Sr. Kumar.

Para explotar esta capacidad, el Sr. Kumar y sus colegas de IISc se unieron a los científicos de ISRO Arjun Dey e I Venugopal. Primero mezclaron la bacteria con un simulante de suelo lunar y luego agregaron las fuentes de urea y calcio requeridas junto con goma extraída de granos de guar de origen local.

La goma guar se añadió para aumentar la resistencia del material sirviendo como andamio para la precipitación de carbonato.

Se descubrió que el producto final obtenido después de unos días de incubación poseía una resistencia y maquinabilidad significativas, según el comunicado.

“Nuestro material podría fabricarse en cualquier forma libre utilizando un torno simple. Esto es ventajoso porque evita por completo la necesidad de moldes especializados, un problema común cuando se intenta hacer una variedad de formas mediante fundición.

Esta capacidad también podría explotarse para hacer intrincadas estructuras entrelazadas para la construcción en la luna, sin la necesidad de mecanismos de sujeción adicionales “, explica Koushik Viswanathan, profesor asistente en el Departamento de Ingeniería Mecánica, IISc, otro autor.

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El estudio PLOSO, concebido por Rashmi Dikshit, miembro de DBT-BioCARe del IISc, también investigó el uso de otras bacterias del suelo disponibles localmente en lugar de “S.pasteurii”.

Después de probar diferentes muestras de suelo en Bengaluru, los investigadores encontraron un candidato ideal con propiedades similares: “Bacillus velezensis”.

Sólo un frasco de ” S.pasteurii ” puede costar 50.000 rupias; ‘SI. velezensis ”, por otro lado, es aproximadamente diez veces menos costoso, dicen los investigadores.

“Tenemos un largo camino por recorrer antes de mirar los hábitats extraterrestres. Nuestro próximo paso es hacer ladrillos más grandes con un proceso de producción más automatizado y paralelo”, dice Kumar.

“Al mismo tiempo, también nos gustaría mejorar aún más la resistencia de estos ladrillos y probarlos en diversas condiciones de carga como impactos y posiblemente terremotos lunares”.

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