Como los humanos, las avispas también pueden reconocer caras.

Los humanos pueden identificar fácilmente rostros familiares en fotografías. Lo mismo ocurre con otros animales, como los chimpancés y los monos rhesus. Hasta hace poco, los científicos creían que esta capacidad dependía de cerebros más grandes y complejos, pero un estudio reciente publicado en la revista Actas de la Royal Society B contradice esa idea. Investigadores de la Universidad de Michigan, EE. UU., Demostraron que las avispas también reconocen rostros completos fácilmente, lo que aporta la primera evidencia de insectos capaces de identificarse entre sí.

Para verificar la hipótesis, los investigadores tomaron fotografías de dos avispas por separado. Luego, editaron las imágenes para que ambos tuvieran los mismos cuerpos y solo caras diferentes. Asignaron valores “positivos” o “negativos” a las caras, y luego condicionaron a las avispas para saber cuál era cuál. Para ello, los científicos colocaron los insectos individualmente en pequeñas cajas forradas con imágenes de una de esas caras. El piso de la caja que contiene la “cara mala” liberaría pequeños golpes, provocando malestar en los animales, mientras que la otra caja, con la “cara buena”, no provocaría molestias.

  • Después de eso, las avispas se colocaron en una caja un poco más grande, con una cara “mala” en un extremo y una cara “buena” en el otro. La avispa fue colocada por el investigador en el centro de la caja, donde tendría 5 segundos para observar el espacio hasta que se soltara y eligiera su camino. Como esperaban los científicos, los insectos volaron hacia la cara positiva. Las pruebas se realizaron con avispas de la especie Policía de oro.

    En un segundo paso, los investigadores presentaron a los insectos imágenes de fragmentos de las caras, como solo los ojos o narices de las avispas. Esto dificultaba la vida de los animales, que ya no sabían qué camino tomar. Lo mismo ocurre con los primates e incluso con los humanos, que tienen más dificultades para identificar a otra persona solo por la foto de la nariz, el ojo o la boca. El nombre de este tipo de reconocimiento es procesamiento holístico, que no tiene nada que ver con el misticismo. Es la capacidad del cerebro para identificar todo el rostro, en detrimento de las partes aisladas.

    Los investigadores también probaron avispas de la especie. Polistes dominula, pero lo hicieron mejor al identificar marcas faciales específicas, lo que sugiere que no utilizan procesamiento holístico. Según los investigadores, la evolución de P. aurifer La identificación de caras completas puede ser una ventaja adaptativa, ya que estos insectos viven en una jerarquía compleja y necesitan reconocer muchas caras rápidamente.

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