¿Cómo se engañó a los medios, nuevamente, en la historia de Bubba Watson?

¿Cómo se engañó a los medios, nuevamente, en la historia de Bubba Watson?

Aquí vamos de nuevo…

Tan confiablemente como los niños engañados por Santa Claus, los medios de comunicación una vez más han sido engañados por una historia obviamente falsa que se ajusta a su narrativa favorita sobre la raza. El año pasado, fue el fiasco de Jussie Smollett, en el que fui uno de los primeros comentaristas de los medios en llamar a falta de credibilidad, hoy, en una historia muy diferente pero similar, hemos aprendido que, al contrario de una enorme cantidad de indignación de los medios y moralizante, el conductor negro de NASCAR Bubba Wallace no fue víctima de un delito de odio relacionado con la soga.

Para aquellos que de alguna manera se lo perdieron, durante el fin de semana NASCAR anunció dramáticamente y declarativamente que Wallace había sido blanco de una “soga” encontrada en su garaje en el circuito de Talladega en Alabama. Esto fue justo antes de una carrera de alto perfil en esa pista que tuvo lugar el lunes.

Cuando escuché por primera vez la historia, asumí que debía haber una foto de la soga en cuestión, y tuve mucha curiosidad por ver cómo alguien podía ser tan increíblemente horrible y tan increíblemente estúpido como para hacer algo tan horriblemente racista para Un conductor negro. Sin embargo, rápidamente se hizo evidente que no había una foto pública, y mis sentidos de araña comenzaron a decirme que algo sobre esta historia simplemente no era correcto.

Aquí estaba mi primero de muchos tuits que pedían a las personas, y específicamente a los medios, que no se apresuraran a juzgar una historia en la que podría haber muchos otros escenarios que tienen mucho más sentido que la narración que se informó ampliamente, como si fue un hecho certificable: “Dado que muchas historias relacionadas con sogas resultan fraudes / malentendidos, aquí debería haber escepticismo. Es un garaje. Una cuerda atada de esa manera ni siquiera se notaría en el puesto de otra persona o en otro momento. ¡Por supuesto que no hay tiempo para esperar hechos antes de asumir el racismo! ” Como era de esperar, fui atacado en Twitter durante los siguientes dos días por ser, en el mejor de los casos, estúpido y, en el peor, racista.

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Sin embargo, la falta de una foto era tan inexplicable que me pareció obvio que esto podría haber sido un malentendido (bajo la presunción de que si la soga / escena fuera realmente inequívoca, habríamos visto una foto de inmediato). En estos tiempos de extrema tensión racial, y después de que NASCAR acabara de anunciar que estaba prohibiendo por completo la bandera confederada de sus eventos, me pareció que alguien pudo haber visto una simple cuerda con un nudo abierto al final, aterrorizada y luego, una vez que comenzó la narrativa de “soga”, no había forma de contenerla, especialmente en esta atmósfera mediática actual (por contexto, ha habido dos historias de soga aquí en California durante la semana pasada que resultaron no ser odio crímenes)

Desafortunadamente, los medios de comunicación modernos, particularmente los medios deportivos, no se detienen ni por un momento para considerar otras posibles explicaciones, especialmente en historias que se ajustan a su agenda. ESPN en particular ahora parece tener solo un engranaje, y no frenos, cuando se trata de reaccionar a historias que tienen un elemento de racismo o abuso sexual.

Entonces, liderado por ESPN, en lugar de hacer periodismo básico y esperar al menos algunos hechos reales, todo el complejo de medios industriales se apresuró a juzgar y permitió que la señalización de la virtud supere por completo cualquier sentido de racionalidad, o incluso sentido común básico. Nunca se les ocurrió que, con el acceso a la pista extremadamente limitado debido a COVID-19, atrapar a alguien que hizo esto sería increíblemente fácil y, por lo tanto, alguien que trabaja en la comunidad NASCAR tendría que estar dispuesto a destruir todo vida para hacer un gesto increíblemente estúpido y racista.

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Pero no tener foto, ni una teoría racional de cómo o por qué sucedió esto, ni sospechoso, ya no es ningún obstáculo para que los medios de comunicación modernos se involucren profundamente en una narrativa tentadora, sin importar cuán absurda sea. En este caso, dados los problemas raciales percibidos de NASCAR, y el hecho de que esto sucedió en Alabama, hizo que sea particularmente fácil para el pensamiento crítico en los medios liberales (y sí, los medios deportivos son AL MENOS tan liberales como los medios “convencionales”) ser arrojado instantáneamente por la ventana del auto.

Hay quienes, con sinceridad, argumentarán que este fiasco fue en realidad culpa de NASCAR porque le dijo a los medios de comunicación que esto era una soga y que el FBI ahora estaba investigando. ¿No se entendieron comprensiblemente los medios de comunicación en lo que les dijo una organización que no tendría ningún incentivo para decir que se encontró una soga en el garaje de Wallace?

En resumen, no. Y, en el futuro, este podría ser el aspecto más importante de toda esta controversia.

En mi amplia y única experiencia, hay muy poco en lo que los medios de comunicación modernos son peores que en interpretar adecuadamente el interés propio de los individuos y las organizaciones importantes. En este caso, NASCAR realmente tuvo un gran incentivo para abrazar completamente la narrativa de la “soga” porque los costos de no hacerlo y de ser vistos como débiles en su respuesta habrían sido catastróficos, especialmente en este entorno de tensiones raciales intensificadas.

En realidad, si hubo algún tipo de conspiración aquí, era probable que NASCAR saltara sobre una narración que sabía que podía ser falsa (ya que rápidamente se hizo evidente que TODOS los garajes en Talladega tenían “sogas” cerradas). las puertas del garaje, parece increíble que nadie sospeche que esto no era realmente una soga, porque sabían que los protegería de lo que seguramente sería un intenso ataque de los medios, y también promovería a un conductor negro popular . Es posible que deliberadamente se lo hayan pasado al FBI para que sean los “chicos malos” que le digan a los niños en los medios (que expresaron “conmoción” en todo Twitter después de que se anunciaron los resultados de la investigación fácil) que no era En realidad real.

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¿Habrá alguna responsabilidad por este enorme y fácil acto de negligencia mediática? ¿Habrá alguna disculpa para los fanáticos de NASCAR y la gente de Alabama que se suponía que eran lo suficientemente racistas como para cometer, o al menos permitir, un acto tan atroz? ¿Habrá alguna lección aprendida por los medios de comunicación?

Lamentablemente, pero previsiblemente, las respuestas a estas preguntas importantes probablemente serán todas negativas. Nadie en los principales medios de comunicación es despedido por estar equivocado al interpretar un evento de noticias, al menos no si son incorrectos en la dirección del despertar, y las calificaciones de la historia son buenas.

Lo que sucedió aquí seguramente volverá a suceder, especialmente en el mundo del deporte. En gran parte porque aquellos en los medios de élite, particularmente los hombres blancos, están tan increíblemente aterrorizados de ser cancelados por no ser despertados lo suficiente que preferirían estar de acuerdo con la manada de medios y demostrar que están equivocados, que dejar la protección de la multitud de medios, y arriesgarse a ser atropellado, incluso si (¿especialmente?) tienen razón.

John Ziegler es columnista senior de Mediaite, a partir del cual Esta columna fue adaptada.

Twitter: @Zigmanfreud

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