¿Cuántas veces el Sol ha dado vueltas alrededor de la Vía Láctea?

¿Cuántas veces el Sol ha dado vueltas alrededor de la Vía Láctea?

Cuando pensamos en los movimientos de los cuerpos en el espacio, inmediatamente pensamos en la rotación y traslación de la Tierra. El primero, alrededor del propio eje, dicta los días, mientras que el segundo determina los años. Sin embargo, además del sistema solar, nuestro planeta también orbita alrededor de la Vía Láctea.

En el centro de nuestra galaxia se encuentra el agujero negro supermasivo llamado Sagitario A*, el mismo que el año pasado se volvió viral con la primera fotografía de este tipo de objeto celeste. Sin embargo, determinar cuántas veces el Sol ha orbitado Sag A* no es la tarea más sencilla.

Vale la pena recordar que la Tierra es sólo 100 millones de años más joven que el Sol, que acaba de quemar más de 4,6 mil millones de velas. Su órbita y velocidad han cambiado durante este período, pero a pesar de esto, los científicos están tratando de estimar cuántas veces se ha dado la vuelta a toda la Vía Láctea. ¡Comprueba los cálculos!

¿Sólo eso?

Agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea. (Imagen: Divulgación/NASA)

Actualmente, el sistema solar se mueve a una velocidad estimada de 720.000 km/h a través de la Vía Láctea. Pero ni siquiera se acerca a las estrellas más ligeras de nuestro vecindario: las llamadas estrellas de hipervelocidad, que viajan por el Universo a una velocidad de 8,2 millones de km/h.

A su velocidad actual, el Sol tarda unos 230 millones de años en evitar el hundimiento A*. Para que os hagáis una idea, esto equivale a 750 veces el tiempo que llevamos existiendo los humanos en la Tierra. ¡Incluso los dinosaurios se extinguieron en menos tiempo!

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Dado que el Sol tiene 4.600 millones de años, parece razonable decir que ha completado al menos 20 órbitas alrededor del agujero negro supermasivo de la Vía Láctea, con la Tierra a su lado el 98% del tiempo. Sin embargo, no es así…

La X en la pregunta.

(Imagen: Unsplash)(Imagen: Unsplash)

Actualmente, el sistema solar se encuentra lejos de su lugar de origen en el espacio. La ciencia estima que se originó mucho más cerca del centro de la Vía Láctea, habiéndose alejado gradualmente de ella a lo largo de millones de años en un movimiento llamado migración radial.

El Sol apareció a 16.300 años luz del centro de la galaxia, pero hoy se encuentra a 26.100 años luz de distancia. Cuando apareció por primera vez, probablemente tardó 125 millones de años en rodear completamente la Vía Láctea. Entonces el cálculo es un poco más complejo de lo que los científicos imaginaban.

Por tanto, sería necesario comprender mejor la velocidad de migración radial para determinar con mayor precisión cuántas rotaciones ya se han realizado. Hoy en día, el sistema solar parece estacionario en su órbita, pero los científicos no tienen dudas de que podría alejarse más durante los próximos millones de eones.

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