Descubrieron un cuásar que brilla 500 mil millones de veces más que el Sol

Descubrieron un cuásar que brilla 500 mil millones de veces más que el Sol

Los cuásares son los núcleos brillantes de galaxias distantes y obtienen su energía de agujeros negros supermasivos. El agujero negro del cuásar, que bate récords, está creciendo en masa a una tasa equivalente a la de un Sol por día, lo que lo convierte en el agujero negro de crecimiento más rápido descubierto hasta la fecha, dijo en un comunicado el Observatorio Europeo Austral (ESO), que opera la nave espacial. . . telescopio.

Los agujeros negros que alimentan los quásares recogen materia de su entorno en un proceso tan enérgico que emiten grandes cantidades de luz. Los cuásares se encuentran entre los objetos más brillantes de nuestro cielo, lo que significa que incluso los más distantes son visibles desde la Tierra. Normalmente, los quásares más brillantes indican la presencia de los agujeros negros supermasivos de más rápido crecimiento.

«Hemos descubierto el agujero negro de más rápido crecimiento conocido hasta la fecha. Tiene una masa de 17 mil millones de soles y consume poco más de un sol por día. Esto lo convierte en el objeto más luminoso del universo conocido», explica Christian Wolf, astrónomo de la Universidad Australiana. Universidad Nacional (ANU) y autor principal del estudio publicado en la revista Nature Astronomy. El cuásar, llamado J0529-4351, está tan lejos de la Tierra que su luz tardó más de 12 mil millones de años en llegar hasta nosotros.

La materia atraída por este agujero negro en forma de disco emite tanta energía que J0529-4351 es más que 500 mil millones de veces más brillante que el Sol. «Toda esta luz proviene de un disco de acreción caliente que tiene siete años luz de diámetro. Será el disco de acreción más grande del universo», dijo Samuel Lai, estudiante de doctorado en la ANU y coautor del estudio. aproximadamente 15.000 veces la distancia entre el Sol y la órbita de Neptuno.

Tomado por una estrella

Y, sorprendentemente, este cuásar récord estaba escondido a plena vista. «C'est une surprise qu'il n'ait pas été détecté jusqu'à aujourd'hui, alors que nous connaissons déjà environ un million de quasars moins impressionnants. Il était littéralement devant nous jusqu'à présent», déclare le co- auteur Christopher Onken, astronome à l'ANU, qui a déclaré la découverte confirme également que cet objet est apparu sur des images du Schmidt Southern Sky Survey de l'ESO datant de 1980, mais n'a été reconnu comme un quasar que des décennies más tarde.

La búsqueda de cuásares requiere datos de observación precisos de grandes áreas del cielo. Los conjuntos de datos resultantes son tan grandes que los investigadores a menudo recurren al aprendizaje de modelos para analizarlos y diferenciar los cuásares de otros objetos celestes. Sin embargo, estos modelos se entrenan con datos existentes, lo que limita los candidatos potenciales a objetos similares a los ya conocidos. Si un nuevo cuásar es más brillante que cualquiera observado anteriormente, el programa puede rechazarlo y clasificarlo como una estrella no muy lejos de la Tierra.

Un análisis automatizado de datos del satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea encontró que J0529-4351 era demasiado brillante para ser un cuásar, lo que sugiere que era una estrella. Los investigadores lo identificaron como un quásar distante el año pasado utilizando observaciones del telescopio ANU de 2,3 metros en el Observatorio Siding Spring en Australia.

Sin embargo, descubrir que era el quásar más brillante jamás observado requirió un telescopio más grande y mediciones con un instrumento más preciso, según el comunicado. El espectrógrafo X-shooter, instalado en el VLT de ESO en el desierto de Atacama en Chile, proporcionó datos que resultarían cruciales.

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