Después de todo, el cohete desbocado que chocará con la Luna no es un Falcon 9

Los astrónomos dicen que no es un SpaceX Falcon 9 que está a punto de golpear la luna después de todo, pero podría ser un cohete chino Gran Marcha 3C lanzado en 2014.

Como se informó ampliamente hace unas tres semanas, un cohete SpaceX Falcon 9 estaría en curso de colisión con la lunadespués de pasar casi siete años vagando por el espacio.

Los observadores creían que el cohete, que pesaba alrededor de cuatro toneladas, se estrellaría contra la Luna a una velocidad de 2,58 km/segundo En unas pocas semanas.

Pero, según espacio.com, proyecto de ley grisel astrónomo encargado de descubrir el impacto inminente, acaba de anunciar cometí un error identificar el cuerpo en curso de colisión como parte del cohete Falcon 9 que ayudó a lanzar el satélite DSCOVR – Observatorio Climático del Espacio Profundo en 2015.

Gray sugiere que, después de todo, el cuerpo en cuestión podría ser parte del cohete chino. Long March 3C que lanzó la misión Chang’e 5-T1 durante su viaje a la luna en octubre de 2014.

Esta nave espacial fue predecesora de Chang’e 5, la misión china que en 2020 fue a la Luna y trajo muestras de suelo lunar recogido por su vagabundo robótica

Gray, que administra el software para el Proyecto Plutón utilizado para localizar objetos cercanos a la Tierra, lanzó esta semana un nota de parche en su sitio web, después de recibir una calificación de Juan Giorginiingeniero en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Giorgini le escribió a Gray el 12 de febrero, explicando que la trayectoria de DSCOVR «no se acercó particularmente a la lunay por lo tanto sería un poco extraño que la segunda etapa del cohete que lo lanzó se alejara lo suficiente como para golpearlo”.

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«Animado por el correo electrónico de Jon, Busqué en mis archivos dirección de correo electrónico para recordarme por qué identifiqué originalmente el objeto como la segunda fase de DSCOVR hace siete años. Hice esta investigación creyendo que probaría que el objeto era, de hecho, la segunda fase de DSCOVR”, escribió Gray.

Gray había usado datos del Encuesta del cielo de Catalinadiseño de Programa de Observación de Objetos Cercanos a la Tierra que rastrea objetos cercanos a la Tierra para evaluar las amenazas a nuestro planeta.

Aproximadamente un mes después del lanzamiento de DSCOVR, CSS encontró un cuerpo, llamado WE0913Aque en un principio se consideró un objeto natural.

“Poco después, un astrónomo brasileño notó que el el objeto estaba en órbita la Tierra, no el Sol, lo que sugiere que podría ser un objeto hecho por el hombre”, dice Gray.

Después de hablar con el astrónomo durante algún tiempo, Gray y otros investigadores descubrieron que el WE0913A pasó la luna dos días después del lanzamiento de DSCOVR.

Gray agrega: «Yo y otros investigadores asumimos entonces que el objeto sería la segunda fase de Falcon 9. El cuerpo tenía el brillo que esperábamos, y parecía a la hora programadamoviéndose en una órbita razonable, pero la evidencia fue circunstancial en lugar de totalmente concluyente.

Mirando hacia atrás, Gray dice que debería haberlo notado».cosas extrañas” en la órbita de WE0913A. «En vuestro el punto más alto estaría cerca de la órbita de la luna, en su El punto bajo (perigeo), alrededor de un tercio de esa distancia. habría esperado perigeo estaba cerca de la Tierra. Parecía bastante alto.

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En un principio, Gray pensó que estas variaciones podrían deberse a fugas de combustible, algo muy habitual en las fases de los cohetes tras unos años en el espacio. Aun así, tal cambio en la trayectoria de DISCOVR habría requerido un cantidad inusual de combustibleaunque todavía es posible.

Después de recibir el correo electrónico de Giorgini y asumir que WE0913A no podía ser Falcon 9 después de todo, Gray buscó registros de un objeto lanzado poco antes de marzo de 2015, en un «alta órbita que pasó cerca de la luna– algo que pocas naves estelares pueden hacer.

Es decir, el sospechoso ahora es Chang’e 5 T1. La evidencia aún no es del todo concluyente y se basa únicamente en la órbita proyectada de Chang’e 5 T1.

Pero, de hecho, el número de cuerpos que reúnen todas las características que los sitúan en el la lista de sospechosos no es tan larga. Y sea cual sea el cuerpo en cuestión… está en camino de chocar con la luna.

Inés Costa Macedo, ZAP //

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