¿Dónde domesticamos los caballos? – Ciencias

La domesticación de caballo era importante para la humanidad. Permitió desplazamientos rápidos y el transporte de carga a largas distancias. Nuestra velocidad de movimiento, que era la de caminar, se convirtió en la de galopar, y la carga transportada pasó de lo que podíamos llevar sobre nuestras espaldas a la capacidad de una tropa de caballos. Durante milenios, los caballos y las carretas fueron los coches, camiones, barcos y aviones de hoy.

El lugar donde se domesticaron los caballos está envuelto en un misterio. Las teorías contradictorias, basadas en hallazgos óseos, apuntan a la Península Ibérica, Botai en Asia Central y Anatolia. Lo que se sabe es que los hallazgos más antiguos, que datan del 3500 a. C., son corrales encontrados en Botai, pero es difícil saber si los caballos de esa época ya estaban domesticados. Dos mil años después, alrededor del 1500 a.C., el caballo fue domesticado y los carros ya se usaban en todo el mundo.

Ahora, un grupo de científicos ha secuenciado el genoma de 273 caballos prehistóricos que vivieron hace entre 44.000 y 2.000 años. Se recolectaron huesos en toda Europa, Eurasia y Asia. Al comparar las secuencias de ADN, encontraron que antes del 2000 a. C., los caballos que vivían en diferentes regiones de Europa y Asia eran genéticamente diferentes y podían agruparse en cuatro grupos distintos. Después de 500 años, los caballos que vivían en estas regiones pertenecían solo a uno de estos cuatro grupos: los otros tres grupos desaparecieron. El grupo que sobrevivió incluye todas las razas que conocemos hoy, desde enormes caballos de tiro hasta corredores. También se pudo determinar que el grupo de caballos que dominó todo el planeta son descendientes de caballos que vivían en la región del río Volga, una región llamada Volga-Don, que se ubica en las estepas de Eurasia.

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La explicación más simple para este hallazgo es que los caballos que vivían en el Volga-Don fueron domesticados y resultaron tan útiles que su uso y cría se extendió por toda Europa, convirtiéndose en los caballos que conocemos hoy.

Al comparar los genes de los caballos domesticados de hoy con los genes de estos otros tres grupos de caballos en el pasado, los científicos han descubierto que los caballos modernos tienen dos mutaciones que pueden haber ayudado a la domesticación. Uno está en un gen llamado ZFPM1 que regula el estado de ánimo de los animales y los hace más dóciles. Otro es un gen llamado GSDMC relacionado con el dolor de espalda crónico. Lo que creen los científicos es que los caballos que fueron domesticados no solo eran más dóciles, sino que tenían menos dolor de espalda cuando estaban montados.

La conclusión es que un linaje de caballos originario de la región del Volga-Dom fue domesticado alrededor del año 2000 a. C. y se extendió por todo el mundo. Poco a poco fueron sustituyendo a los otros tres grupos que existían en Europa y Asia, dando lugar a los modernos caballos domesticados.

Mas informaciones: Los orígenes y la propagación de los caballos domésticos de las estepas de Eurasia occidental. Naturaleza

* ES BIÓLOGO, DOCTORADO EN BIOLOGÍA CELULAR Y MOLECULAR DE LA UNIVERSIDAD DE CORNELL Y AUTOR DE ‘LA LLEGADA DEL NUEVO CORONAVÍRUS A BRASIL’; ‘LOTUS LEAF’, ‘MOSQUITO SLIDER’; E ‘LA LARGA MARCHA DEL CANÍBAL GRILOS

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