El agujero de ozono aumenta cada primavera en el sur desde hace unos 20 años, según un estudio

El agujero de ozono aumenta cada primavera en el sur desde hace unos 20 años, según un estudio

La capa de ozono estratosférico, situada entre 11 y 40 kilómetros sobre la superficie terrestre, filtra los rayos ultravioleta del Sol que pueden provocar cáncer, perjudicar el sistema inmunológico e incluso dañar el ADN de los seres vivos.

A mediados de la década de 1970, los clorofluorocarbonos (CFC), que alguna vez se utilizaron ampliamente en aerosoles y refrigeradores, fueron identificados como los principales culpables del agotamiento de la capa de ozono, creando «agujeros» cada año, incluido uno particularmente ancho sobre la Antártida.

El Protocolo de Montreal de 1987, que prohibió los CFC para cerrar estas lagunas, se considera una historia de éxito en la cooperación ambiental global.

En enero, los expertos contratados por la ONU consideraron efectivo el acuerdo: según sus previsiones, la capa de ozono debería recuperarse alrededor de 2066 en la Antártida, 2045 en el Ártico y 2040 en el resto del mundo.

Pero a pesar de la disminución de los CFC, el agujero sobre la Antártida aún no se ha reducido significativamente, según los autores de un estudio publicado el martes en Nature Communications.

«Seis de los últimos nueve años han visto niveles de ozono muy bajos y agujeros de ozono extremadamente grandes», dijo a la Agencia France-Presse Annika Seppala, del departamento de física de la Universidad de Otago, en Nueva Zelanda, coautora del estudio. ). .

«Podría estar sucediendo algo más en la atmósfera, tal vez debido al cambio climático, que esté enmascarando parte de la recuperación», añadió.

El agujero de la capa de ozono sobre la Antártida suele abrirse en septiembre y dura hasta noviembre, en la primavera austral, es decir, en el hemisferio sur, antes de llenarse gradualmente.

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Según los investigadores, la brecha se abrió a finales de septiembre, señal de recuperación, sin duda atribuible a la reducción de los CFC.

Pero en octubre, cuando el agujero alcanza su tamaño máximo, el nivel de ozono en la capa estratosférica media cayó un 26% entre 2004 y 2022, según su trabajo basado en datos satelitales.

Sin embargo, la reducción de los CFC en la atmósfera decidida por el Protocolo de Montreal sigue «en el buen camino», subraya Hannah Kessenich, autora principal.

Pero «nuestros hallazgos revelan que estos grandes agujeros recién formados no serán causados ​​únicamente» por estas sustancias, subrayó.

Para Susan Solomon, experta en ozono que no participó en esta investigación, los resultados de este estudio deben leerse a la luz del hecho de que «los últimos años han sido bastante inusuales», dijo a la AFP.

El experto ya había demostrado que en 2020 el agujero de la capa de ozono aumentó un 10% debido a los enormes incendios forestales en Australia.

La gigantesca erupción del volcán submarino Hunga-Tonga-Hunga-Ha`apai en el Pacífico en enero de 2022 también redujo los niveles de ozono en la estratosfera, revela un estudio reciente publicado en la revista PNAS.

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