El cielo no es el límite | James Webb está listo, noticias de marzo y más

El cielo no es el límite |  James Webb está listo, noticias de marzo y más

En el mundo de la astronomía, la segunda semana del año estuvo marcada por las noticias de la exploración espacial. Han llegado noticias de las misiones a Marte, pero no todas muy emocionantes.

Perseverancia, por ejemplo, tuvo dificultades con la recolección de una muestra y su instrumento puede estar obstruido. Por otro lado, James Webb lo está haciendo muy bien, gracias y está listo para prepararse para el inicio de las observaciones. También ha habido descubrimientos en el universo más distante, como extraños exoplanetas, lunas más grandes que la Tierra y agujeros negros devoradores de estrellas.

¡Descubre a continuación el resumen de las principales noticias espaciales de la semana!

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James Webb está listo pero podría chocar con basura espacial

Simulación del Telescopio James Webb en el espacio (Imagen: Reproducción/Adriana Manrique Gutierrez/NASA)

el telescopio espacial James Webb ha terminado de implementar su espejo principal, el último gran paso necesario para iniciar las operaciones científicas. El espejo es el más grande jamás enviado al espacio, el resultado de décadas de trabajo; no es de extrañar que fuera un momento de gran expectativa para los científicos para NASA.

A pesar de su entusiasmo, están preparados para ciertos «accidentes» a los que el telescopio tendrá que enfrentarse con el tiempo. Es decir, mientras el Sol está en órbita, el Webb encontrará meteoritos y basura espacial, potencialmente golpeando sus espejos. Sin embargo, el observatorio espacial debe sobrevivir al daño el tiempo suficiente para completar su misión.

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Dentro del tubo de almacenamiento Perseverance (Imagen: Reproducción/NASA/JPL-Caltech)

El rover Perseverance recolectó con éxito su sexta muestra de roca marciana, pero encontró una anomalía al intentar sellar el tubo de almacenamiento. Según la NASA, algo, posiblemente pequeños guijarros, obstruía el mecanismo que se suponía debía sellar el tubo de titanio.

Como el muestreo en otro planeta es un procedimiento delicado, la NASA no quiere dañar lo que ya ha sido recolectado por el rover, por lo que habrá que tomarse un tiempo para eliminar los molestos desechos que impiden que el tubo en cuestión se cierre antes de proceder con el misión rover.

Simulación de la sonda InSight que estudia la corteza y el manto de Marte (Imagen: Reproducción/IPGP/Nicolas Sarter)

La nave espacial InSight, que se encuentra en Marte para investigar la corteza, el manto y el núcleo del planeta, entró en modo seguro después de una gran tormenta de polvo. El «diablo de polvo», como se conoce a los torbellinos de polvo en Marte, redujo la luz solar que alimenta los paneles del módulo de aterrizaje para alimentar el equipo.

Mientras esté en modo seguro, InSight tendrá todas las funciones no esenciales suspendidas para ahorrar energía, pero todo debería volver a la normalidad la próxima semana.

Este gráfico muestra las propiedades del exoplaneta WASP-103b, distorsionado por las fuerzas de marea entre él y su estrella (Imagen: Reproducción/ESA)

Los planetas suelen ser esféricos debido a su propia gravedad, pero esto no se aplica a WASP-103b. Este «Júpiter caliente» está tan cerca de su estrella que además de completar una órbita en menos de un día terrestre, ha adquirido una forma alargada, similar a una pelota de fútbol americano o de rugby.

Es debido a las fuerzas de las mareas, las mismas fuerzas que mueven los océanos de la Tierra, provocando las mareas que conocemos. Es un efecto de la gravedad cuando dos cuerpos están lo suficientemente cerca como para que uno de ellos tire de un lado del segundo objeto con una fuerza mayor que el lado opuesto.

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Un agujero negro se alimenta de una estrella en esta ilustración (Imagen: Reproducción/Sophia Dagnello/NRAO/AUI/NSF)

Los datos del radiotelescopio del Very Large Array (VLA) mostraron que un agujero negro devoró una estrella en la década de 1980, pero nadie notó el evento. Fue solo ahora que dos estudiantes de secundaria y pasantes del observatorio vieron un destello que desapareció en datos posteriores.

Cuando los astrónomos vieron las notas dejadas por los estudiantes, revisaron los datos y descubrieron que el brillo era el «eructo» de un agujero negro que devoraba un objeto relativamente masivo, como una estrella. Con los años el brillo ha disminuido y ahora es 500 veces más oscuro. Este es el primer evento de este tipo que se detecta a una distancia relativamente cercana.

Ilustración de la luna candidata y su planeta en otro sistema estelar (Imagen: Reproducción/Helena Valenzuela Widerström)

Una luna de 2,6 veces el tamaño de la Tierra orbitaría un exoplaneta del tamaño de Júpiter a unos 5.500 años luz de distancia. Queda por confirmar que lo observado es de hecho una exoluna, pero su detección podría mostrar que las lunas que orbitan exoplanetas son tan comunes en el universo como los propios exoplanetas.

Según el estudio, la luna sería gaseosa; Por lo tanto, los científicos no excluyen la posibilidad de que el objeto haya «nacido» como un planeta, luego capturado por un mundo mucho más grande y masivo, y luego se haya convertido en un satélite natural.

El meteorito Allan Hills 84001 (Imagen: Reproducción/NASA/JSC/Universidad de Stanford)

El meteorito (ALH) 84001, que se cree que es uno de los objetos más antiguos que llegaron a la Tierra desde Marte, ha sido objeto de un nuevo estudio que ha intentado determinar el origen de sus compuestos orgánicos. Encontrada en 1984, la roca es una rara oportunidad para estudiar las posibilidades de vida en otro planeta.

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Sin embargo, según la investigación, las moléculas orgánicas encontradas en el meteorito podrían ser el resultado de procesos no biológicos o geoquímicos. Se han mencionado dos posibilidades: la actividad volcánica y la carbonización, ligada a interacciones entre rocas y agua ligeramente ácida, con dióxido de carbono disuelto.

Aunque estas reacciones no son biológicas, son responsables de muchos de los compuestos orgánicos a partir de los cuales podría evolucionar la vida. Esto significa que quizás Marte tenía al menos algunos de los ingredientes fundamentales para generar formas de vida en el pasado.

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