El núcleo de la Tierra pudo haber comenzado a girar al revés

A lo lejos, bajo la superficie de la Tierra, un gigante habría comenzado a girar en una dirección diferente a la nuestra, según un estudio cuyas conclusiones no deberían poner fin a la polémica que agita a los expertos.

El núcleo de la Tierra, una esfera del tamaño de Plutón, ha dejado de girar e incluso puede haber comenzado a girar en sentido contrario, sugiere este estudio, publicado el martes en la revista «Nature Geoscience».

Este «planeta sobre el planeta», esencialmente de hierro, a unos cinco mil kilómetros de la superficie, es libre de moverse ya que flota en la envoltura líquida del núcleo exterior.

El mecanismo exacto de esta rotación continúa alimentando el debate. Lo poco que se sabe se basa en el análisis de las ondas sísmicas, provocadas por los temblores de tierra, cuando pasan por el centro del planeta.

Al analizar estas ondas durante los últimos 60 años, Xiaodong Song y Yi Yang de la Universidad de Pekín concluyeron que la rotación del núcleo «casi se detuvo en 2009, antes de comenzar de nuevo en la dirección opuesta».

«Creemos que el núcleo central está, en relación con la superficie de la Tierra, girando, en una dirección, luego en la otra, como un balancín», explicaron a la AFP.

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“Un ciclo completo dura unos 70 años”, según sus estimaciones. El último cambio de rotación anterior al de 2009 se produjo en la década de 1970. El siguiente, siempre según estos científicos, debería producirse en la década de 2040.

Esta rotación, dice, se traduciría más o menos en cambios en la duración de los días, pequeñas variaciones en el tiempo adicional que el planeta necesita para rotar sobre su eje.

Hasta la fecha, hay pocos indicios de la influencia de esta rotación sobre lo que pasa en la superficie de la Tierra.

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